Una de las grandes leyendas de la vela transoceánica francesa, Vincent Riou, ganador de la prueba en la edición 2004-2005, ha abandonado la Vendée Globe - Vuelta al Mundo en Solitario- esta mañana por los problemas derivados de su colisión de ayer; mientras, el 'Banque Populaire' de Armel Le Cléac'h sigue liderando la clasificación.

El IMOCA Open 60 'PRB que patroneaba Riou colisionó a primera hora de ayer (06:00 GMT) con un objeto flotante, una cuba de puerto (una gran baliza metálica) que le causaron daños en la proa y en el lado de estribor del barco.

Si bien ya tenía una rápida solución para reparar el casco, el tirante del 'outrigger' de estribor (tangón que soporta lateralmente el peso del se presentaba más problemático. Afrontar los mares del sur con un mástil en amenaza continua de romperse, no es nada razonable y por tanto ha optado por el abandono.

Le Vendée Globe es la regata más extrema de todas. En la última edición (2008-2009) abandonaron 19 de los 30 participantes. En esta y en apenas dos semanas de navegación, han abandonado siete barcos, un tercio de los que tomaron la salida.

Cuando se inicia la tercera semana, el 'Banque Populaire sigue firme en cabeza de la clasificación. Le Cléac'h navega en rumbo Sureste a unos 350 Km. al Este de la isla de Trindade buscando vientos portantes de componente Norte-Noreste para avanzar más rápido hacia el Sur.

Detrás de él, el 'Macif' de François Gabart y el 'Paprec Virbac 3' de Jean Pierre Dick, más al Oeste que el líder mantienen una alternancia en el segundo puesto, a unas 55 millas (102 Km.) del líder.

Esta batalla ha provocado una brecha de ambos sobre el suizo Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) y el inglés Alex Thomson (Hugo Boss), que luchan por el cuarto puesto con menos de una milla entre los dos, pero ya a 130 (240 Km.) del líder.

Unos 450 Km. más al Oeste del grupo de cabeza el 'Gamesa' del inglés Mike Golding abre el camino de un cuarto grupo, a casi 400 millas (740 Km.) del líder, con Jean Le Cam (SynerCiel) y Dominique Wavre (Mirabaud, algo más retrasado.

El 'Acciona' de Javier 'Bubi' Sansó, navegando a 600 Km. de las costas de Recife (Brasil), lidera otro grupo de cuatro barcos a 680 millas (1.260 Km.) del 'Banque Populaire'.

Sansó, ahora noveno, promedia 13 nudos (24 Km/h.) en rumbo Sur bajo vientos de componente Este-Noreste de 14 nudos (26 Km/h.) y aventaja en 50 millas (90 Km.) a Tanguy de Lamotte (Initiatives-coeur) y en mas de 100 (185 Km.) a Arnaud Boissières (Akena Vérandas) y Bertrand De Broc (Votre Nom autour du Monde avec EDM Projets).

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Clasificación General Vendée Globe

25/11/2012 (13:00 horas)/final 15ª Jornada

Recorrido 24.032 millas náuticas (44.531 Km.)

Distancia a meta

.1. B. Populaire (FRA) Armel Le Clea'h a 20.108 m.n(37.260 Km.)

.2. Macif (FRA) François Gabart a 54 m.n.

.3. Virbac Paprec 3(FRA) J. Pierre Dick 57

.4. Hugo Boss (GBR) Alex Thomson 128

.5. Ch.Poujolat (SUI) Bernard Stamm a 132

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.9. Acciona (ESP) Javier Sansó a 683 m.n.(-87)(1)

-Hasta 13 clasificados

(1).- Ganancia o pérdida con respecto a la jornada anterior

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Han abandonado (7)

- Safran (FRA) Marc Guillemot 11/11/2012

- Groupe Bel (FRA) Kito de Pavant 12/11/2012

- Bureau Vallée (FRA) Louis Burton 16/11/2012

- Savéol (FRA) Samantha Davies 16/11/2012

- Maitre CoQ (FRA) Jérémie Beyou 19/11/2012

- Energa (POL) Zbigniew Gutkowski 21/11/2012

- PRB (FRA) Vincent Riou 25/11/2012