El actual campeón Atlético de Madrid, junto con la Lazio y el Napoli estuvieron entre los 13 equipos que calificaron el jueves a la etapa de eliminación directa en la Liga Europa, en tanto que el el Liverpool deberá esperar luego de conceder un empate ante el suizo Young Boys.

El gol tempranero de Raúl García le dio al Atlético de Madrid la victoria por 1-0 sobre el Hapoel de Tel Aviv, le permitió al equipo español pasar a la siguiente ronda en el Grupo B con el Viktoria Plzen.

El adinerado equipo ruso Anzhi Makhachkala también estuvo entre los equipos que avanzaron, con lo que quedan apenas cinco puestos que se disputarán en el partido final de esta ronda en dos semanas.

El Liverpool no pudo obtener su pase luego de que el equipo suizo Young Boys consiguiera dos goles en la segunda mitad como visitantes del argentino Raúl Bobadilla y de Elsad Zverotic.

Joe Cole, el otrora lateral de la selección inglesa y que se ha quedado olvidado en el Liverpool, puso pase en una rara aparición para que Jonjo Shelvey abriera el marcador a los 33 minutos y luego anotando él mismo a los 72.

"Conceder un gol tardío es decepcionante", dijo Cole. "Fue sólo administración del partido al final, lo que nos dejó abajo. Fue un gran final y nosotros nos lo complicamos. Es una lección aprendida".

El Liverpool, cinco veces campeón de Europa, estaría buscando uno de los cinco puestos que quedan en la ronda final de partidos en dos semanas, aunque la situación está complicada. Para poder avanzar junto al Anzhi en el Grupo A, necesita vencer al Udinese como visitante, luego de hacer sido contenido en un empate 2-2 con el suizo Young Boys.

El Napoli ganó 2-1 contra el AIK de Estocolmo para asegurar uno de los dos lugares del Grupo F con Dnipro, que venció al PSV Eindhoven con el mismo marcador para eliminar a los holandeses.

El estadounidense Terrence Boyd puso al Rapid de Viena adelante por 2-1 al anotar a los 67 minutos su 11er gol de la temporada, pero los visitantes permitieron un par de goles tardíos ante Tarik Elyounossi y Rade Prica para perder 3-2 en Rosenborg.

Un empate sin goles en Roma, frente al Tottenham, fue suficiente para que la Lazio se clasificara el jueves a la siguiente fase de la Liga Europa, al igual que otros cuatro clubes, una vez concluidos los encuentros que se programaron más temprano.

Tottenham, algunos de cuyos seguidores fueron agredidos en la víspera del encuentro, se ubica segundo del Grupo J, cuando le resta sólo un encuentro por disputar.

El Anzhi avanzó con una victoria por 2-0 sobre el Udinese, en el Grupo A, mientras que el Genk se convirtió en el primer clasificado del G, al imponerse 1-0 al Videoton en Hungría.

Una igualada 1-1 de local, frente al Lyon, ya clasificado, dio al Sparta de Praga su boleto a los dieciseisavos de final en el Grupo I. Con ello quedó eliminado el Athletic de Bilbao, finalista de la edición anterior del certamen.

Levante se clasificó en el Grupo L, luego de doblegar como visitante al Helsinborg.