Con la obligación de cumplir un buen desempeño tras ser eliminada de la fase final del torneo chileno, Universidad Católica recibirá en una de las semifinales de la Copa Sudamericana a Sao Paulo, que en cuartos de final dejó en el camino al campeón defensor Universidad de Chile, por goleada.

Sao Paulo, que tiene como figuras al volante Ganso y al artillero Luis Fabiano, llega a este primer encuentro fortalecido por su condición de invicto como visitante en Copa Sudamericana. El cuadro paulista venció de visita 2-0 a la "U'' y en el partido de vuelta la goleó 5-0 en la fase anterior. Católica, a su vez, eliminó a Independiente.

Por la otra semifinal se enfrentarán en Buenos Aires Atlético Tigre y Millonarios.

"Tenemos la posibilidad de conquistar un título. Este año no hemos estado felices en términos de títulos y vamos en busca de ello. Nuestro equipo tiene que mostrar el mismo fútbol de los últimos partidos e intentar un buen resultado en Chile. Llegar a la final es nuestro deber", dijo el miércoles, antes de viajar a Santiago, el delantero Luis Fabiano.

Tampoco en la U. Católica impera la alegría.

El técnico uruguayo Martín Lasarte, que este año asumió la dirección técnica, ha estado en la mira de dirigentes e hinchas, los que incluso pidieron su salida por el bajo desempeño del equipo en el torneo de Clausura. La UC quedó fuera de los ocho que disputarán el título nacional.

En las prácticas, Lasarte ha procurado motivar al equipo para que supere la eliminación, y alentarlo a que haga pesar su condición de local.

" Veremos cuál es la suma del deseo y talento por la Copa. Ganar todos los partidos de local sirve para ganar la confianza", dijo el técnico.

El partido se disputará a las 19.15 (2215 GMT) en el estadio San Carlos de Apoquindo. El encuentro de vuelta se jugará el 28 de noviembre en Sao Paulo.

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Probables alineaciones:

U. CATOLICA: Christopher Toselli, Claudio Sepúlveda, Hans Martínez, Cristián Alvarez, Alfonso Parot, Francisco Silva, Tomás Costa, Michael Ríos, Sixto Peralta, Francisco Pizarro, Nicolás Castillo

SAO PAULO: Rogerio Ceni, Rafael Toloi, Paulo Miranda, Rhodolfo, Cortez, Wellington, Denilson, Jadson, Osvaldo, Lucas, Luis Fabiano

Arbitro: Omar Ponce (Ecuador).