La gestión de Roberto Di Matteo como técnico de Chelsea llegó el miércoles a un final abrupto, al ser destituido apenas seis meses después de guiar al club al primer título de la Liga de Campeones de Europa en su historia.

El magnate ruso Roman Abramovich, dueño del club, mostró su impaciencia habitual al echar a Di Mateo, luego que la defensa del título continental se convirtió en una misión casi imposible, a raíz de la goleada por 3-0 sufrida el martes en la cancha de la Juventus.

Chelsea está a punto de ser el primer campeón defensor del certamen que cae eliminado en la fase de grupos. Además, el club londinense cayó al tercer puesto de la Liga Premier, luego de un buen comienzo.

"Las actuaciones y resultados recientes del equipo no han sido suficientes, y tanto el dueño como la directiva consideraron necesario un cambio ahora, para que el club siga avanzando en la dirección correcta, en una parte vital de la campaña", informó el Chelsea en un comunicado.

No surgió de inmediato información sobre un posible reemplazo de Di Matteo, pero el español Rafa Benítez, ex técnico del Liverpool y del Inter de Milán, ha sido mencionado por algunos reportes y habría manifestado su interés en tomar el cargo. Otro español, Josep Guardiola, quien se ha tomado un año sabático tras dejar las riendas del Barcelona al cierre de la campaña anterior, sería también aspirante, junto con Harry Redknapp y Avram Grant. Este último fungió ya alguna vez como técnico del Chelsea en forma interina.

"El club hará en breve un anuncio sobre el nuevo técnico del primer equipo", informó el comunicado del Chelsea, el cual no indicó si el nombramiento será temporal o permanente.

Abrahamovic suele despedir pronto a los entrenadores — busca su noveno técnico en nueve años. Con estos antecedentes, fueron inevitables las conjeturas de que Di Matteo perdería el cargo tras la derrota ante la Juve.

El técnico de nacionalidad italiana, nacido en Suiza, fue contratado en definitiva apenas en junio, tras sus logros como interino.

"¡Guau!, el Chelsea ha echado a su técnico! Es una locura", consideró el zaguero del Manchester United, Rio Ferdinand, mediante su cuenta en Twitter.

El Chelsea estaba sumido en el caos en marzo, cuando Di Matteo, entonces asistente, sustituyó al portugués Andre Villas Boas, también despedido. El ex mediocampista de Italia fomentó la unidad del grupo y lo llevó a su séptimo título en la Copa FA y a su primera proclamación como monarca europeo, al superar a Barcelona en las semifinales y al Bayern Munich en la final.

Di Matteo con su serenidad típica, había recibido elogios por la manera en que manejó un escándalo de racismo en que se vio inmerso John Terry. Ahora, el Chelsea se ha visto envuelto en un incidente similar, luego de acusar a un árbitro de la Liga Premier de proferir insultos raciales contra uno de sus jugadores.

Pese a los logros en la gestión de Di Matteo, de 42 años, Abramovich no tuvo miramientos tras la primera racha de resultados negativos en esta campaña.

En la Premier, el Chelsea había sido líder durante el comienzo de la temporada, pero ahora le han rebasado el Manchester City y el Manchester United. El conjunto londinense ha cosechado apenas dos puntos en sus últimos cuatro cotejos.

El equipo es tercero del Grupo E en la Liga de Campeones, detrás del Shakhtar Donetsk y de la Juve, cuando resta sólo un encuentro de la primera ronda. En su siguiente compromiso, los "Blues" se medirán al Nordsjaelland de Dinamarca, pero serían eliminados incluso si ganan, en caso de que Juventus rescate al menos un punto de su visita a Ucrania.

"El club enfrenta una tarea difícil para clasificarse a las etapas de ida y vuelta en la Liga de Campeones, y para seguir peleando por el título en la Premier, mientras participa en otras tres copas. Nuestro objetivo es seguir siendo lo más competitivos que se pueda y ser aspirantes en todos los frentes", informó el club.

El próximo partido del Chelsea será en casa. Enfrenta el domingo al Manchester City dentro de la Premier.

___

El periodista de la AP, Chris Lehourites, contribuyó con este despacho.