La terapia antirretroviral alcanzó en 2011 una cobertura de al menos el 67 % en América Latina y el Caribe, donde las muertes relacionadas con el sida cayeron un 10 % entre 2005 y el año pasado, indicó hoy un informe de la oficina regional del Programa Conjunto de la ONU para el VIH/sida (Onusida).

El informe anual del organismo de las Naciones Unidas destacó además que la epidemia se mantuvo "estable" en América Latina en 2011, donde "cerca de 1,4 millones de personas viven con VIH en comparación con las 1,2" que se registraban en 2001.

"En el 2011 la cobertura de la terapia antirretrovírica fue del 68 % en América Latina y del 67 % en el Caribe, en comparación con la media mundial situada en el 54 %", precisó la oficina regional de Onusida, ubicada en la capital panameña.

Cuba, República Dominicana, México y Guyana tuvieron "más del 80 %" de cobertura; seguidos de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, El Salvador, Jamaica, Nicaragua, Paraguay, Perú y Venezuela con "más del 60 %", mientras que en Bolivia menos del 20 % recibió tratamiento.

La cobertura antirretroviral en mujeres embarazadas, para prevenir la transmisión maternoinfantil, alcanzó el año pasado el 56 % en América Latina y del 79 % en el Caribe.

El número de niños que contrajeron el VIH cayó un 24 % Latinoamérica y un 32 % en el Caribe entre 2009 y 2011, de acuerdo con el informe.

El organismo multilateral señaló que las muertes relacionadas con el sida se redujeron "un 10 % entre 2005 y 2011, desde 60.000 hasta 54.000" en América Latina, mientras que en el Caribe cayeron a la mitad en el mismo período, desde 20.000 hasta 10.000.

En el Caribe la prevalencia del VIH alcanza el 1 %, "superior a cualquier otra región del mundo excepto África subsahariana", aunque la epidemia es relativamente pequeña.

El número de personas con el virus "se ha mantenido relativamente bajo (230.000) en el Caribe, y apenas ha variado desde finales de la década de 1990", indicó el informe.

La región caribeña ha experimentado un "notable descenso, del 42 %" de nuevas infecciones por el virus, desde 22.000 casos en 2001 hasta 13.000 en el 2011, de acuerdo con la información oficial.

En cuanto a la prevalencia del VIH en América Latina, la oficina regional de Onusida destacó que la misma es "notablemente superior en los profesionales del sexo que en la población en general".

Puso como ejemplo el caso de Brasil donde "la prevalencia del virus en profesionales del sexo encuestados es de un 4,9 %, comparado con el 0,3 de la prevalencia nacional".

Onusida sostuvo que "las relaciones sexuales sin protección entre hombres y mujeres, sobre todo las remuneradas, son la principal vía de transmisión del VIH en el Caribe.

Asimismo, la prevalencia del VIH en hombres que tienen sexo con hombres es "muy superior a la cifra registrada en la población general" en países como Jamaica (38 %), Panamá (23 %) y Chile (20 %), los de mayores índices, seguidos de Haití, Argentina y México con una prevalencia de "más 15 %", indicó el informe.