España habrá perdido la décima parte de su población dentro de cuarenta años si se mantiene la tendencia demográfica, una situación que comenzará a notarse en 2018, año en el que ya habrá más defunciones que nacimientos.

Estos datos se desprenden de las últimas Proyecciones de Población difundidas hoy por el Instituto Nacional de Estadística (INE), que revelan un escenario de pérdida progresiva de habitantes en las próximas décadas.

En el año 2022 España contará con 45 millones de habitantes, un 2,5 % menos que este año, cifra que en 2052 se reducirá hasta los 41,5 millones, un 10,2 % menos que en la actualidad (46,2 millones) y el 37 % de la población tendrá más de 64 años.

Según los cálculos del INE, España perderá más de un millón de habitantes por década.

El organismo público estima además que en el año 2021 nacerán 375.159 niños, un 20 % menos que en 2011 y, hasta 2031, lo harán 7,7 millones de niños, un 9 % menos que en los últimos veinte años.

El descenso de nacimientos será consecuencia de la evolución de la pirámide poblacional y, por lo tanto, de la progresiva reducción de mujeres en edad fértil.

La esperanza de vida de los españoles seguirá en aumento y en el año 2051 se situará en 86,9 años para los hombres y en 90,7 años para las mujeres, es decir casi ocho y seis años, respectivamente, más que en la actualidad.

El saldo migratorio volverá a ser negativo este año en 181.479 personas, frente a las 50.090 de 2011, consecuencia de la caída del 17,7 % en la llegada de inmigrantes, hasta los 376.696, y el aumento del 9,9 % de quienes saldrán de España, hasta las 558.175 personas.

El flujo inmigratorio crecerá en los próximos años y en la próxima década España recibirá 3,9 millones de inmigrantes y, en cuarenta años, 16,7 millones.

La mayor parte procederán de la Unión Europea (4,9 millones) y Sudamérica y África se mantendrán como los otros dos grandes puntos de origen (con 3,8 y 3,5 millones, respectivamente).

El INE subraya que la actual tendencia de los españoles de emigrar al extranjero se prolongará y hará que en los próximos diez años 5,2 millones de personas abandonen España y 18,1 millones lo hagan en los próximos cuarenta.

Esta tendencia hará que en las próximas cuatro décadas la población española pierda 1,4 millones de personas.

Las proyecciones muestran también el continuo envejecimiento, de modo que en el año 2052 los mayores de 64 años se incrementarán en 7,2 millones de personas (89 %), y representarán el 37 % de la población.