Los rebeldes tuareg del Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad (MNLA) aseguraron hoy que han matado en Mali al menos a 20 activistas del grupo islamista Monoteísmo y Yihad en África del Oeste (Muyao).

En un comunicado difundido a través de su página web, el MNLA precisa que los miembros del Muyao fueron abatidos el viernes en Tagarangabotte, cerca de Ansongo, en el norte de Mali.

Los islamistas cayeron en una emboscada que les tendieron los tuareg, explica la fuente, según la cual varias decenas de miembros del Muyao resultaron heridos y tres vehículos quedaron destruidos.

"Este enfrentamiento se inscribe en la ofensiva lanzada por el MNLA a partir del 13 de noviembre desde sus posiciones en (la localidad de) Menaka. Las fuerzas del MNLA se dirigen a Gao, cuyo control quieren recuperar a fin de liberar la zona de la influencia terrorista", añade la nota.

Los tuareg señalan que en sus filas se registraron nueve heridos, pero ningún muerto.

En el comunicado, el MNLA hace un llamamiento a todos los habitantes de Azawad y a la comunidad internacional a "sumarse al combate para expulsar del territorio de Azawad a los terroristas y narcotraficantes, que son su principal fuente de financiación".

El 17 de enero, el MNLA comenzó en Menaka un levantamiento armado independentista en el norte de Mali, cuyo avance provocó un grave malestar en el seno del Ejército y que desembocó en un golpe de estado perpetrado el 22 de marzo contra el presidente Amudu Tumani Turé, que fue derrocado.

El vacío de poder que siguió a la asonada dio alas al MNLA, que en apenas tres días se hizo con el control del norte del país, una región conocida como Azawad, con una extensión de 850.000 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, a la ofensiva de los independentistas tuareg se sumaron otros grupos armados como Ansar al Din, Muyao y Al Qaeda en el Magreb Islámico, que el pasado junio expulsaron al MNLA de las regiones septentrionales de Gao, Kidal y Tombuctú, donde dos meses antes habían proclamado la creación del Estado independiente de Azawad.