Mike D'Antoni habló con los Lakers de Los Angeles antes del partido y luego se retiró a la sala de entrenamiento, donde fue atendido de su rodilla operada. Después de algunas palabras más en el descanso, D'Antoni se fue a la sala de estar de los jugadores para ver la segunda mitad.

Aunque no es la forma más fácil de hacerse cargo de un equipo de la NBA, los Lakers están bastante seguros de que su nuevo entrenador se sintió complacido por lo que vio a corta distancia.

Kobe Bryant convirtió 31 puntos, Metta World Peace encestó cinco triples entre sus 22 tantos y los Lakers jugaron al enérgico ritmo de D'Antoni hasta vencer el viernes 114-102 a los Suns de Phoenix.

Dwight Howard tuvo 18 unidades y 12 tableros al tiempo que los Lakers mejoraron su foja a 3-1 bajo la dirección del entrenador interino Bernie Bickerstaff, que se mantuvo al frente del equipo porque D'Antoni aún no estaba listo para trabajar al lado de la cancha en momentos en que se recupera de una cirugía efectuada anteriormente este mes. Los Lakers aún no dilucidan del todo el estilo ofensivo de D'Antoni después de sólo una práctica con él, pero jugaron con una combatividad y sentido de urgencia de las que habían carecido en sus primeros tropiezos esta campaña.

El resultado fue más de lo que Phoenix pudo manejar.

"Realmente esa es su ofensiva (de D'Antoni), como que nosotros nos interpretemos unos a otros y reaccionemos ante lo que hacen nuestros compañeros, como que salgamos a la cancha y juguemos sobre la marcha", dijo Bryant. "El tiene ciertas cosas que desea meter y que nos dan cierto marco para intentar obtener algunas oportunidades fáciles, pero principalmente desea que salgamos y juguemos".

Y aunque ocurrió ante la cuestionable defensiva de los Suns, los Lakers cumplieron pronto el audaz pronóstico que hizo D'Antoni el jueves sobre la capacidad ofensiva de Los Angeles: "Si no anotamos 110 ó 115 puntos, necesitamos hablar".

Los Angeles asumió el control de un juego entretenido con una ofensiva de 17-2 en los últimos dos períodos encabezada por Bryant y Jordan Hill. Los Lakers superaron los 100 puntos con 9:26 por jugarse gracias a una jugada de tres puntos de Howard, de quien se espera tenga un muy buen desempeño en las jugadas de cortina y desmarque.

El esloveno Goran Dragic encestó 22 puntos por los Suns, que han perdido tres partidos de cuatro. El ala pivote argentino Luis Scola agregó 18 unidades, ocho rebotes y tres asistencias en casi 33 minutos con Phoenix.

Michael Beasley añadió 14 puntos y nueve asistencias, una marca en su carrera.

El encuentro fue el único de los Suns fuera de su arena en una serie de seis partidos hasta el Día de Acción de Gracias, el jueves 29, pero Phoenix debe regresar de inmediato a casa para enfrentar el sábado al Heat de Miami, el campeón defensor.

"Ese equipo está en otra área con relación a dónde estamos y a dónde tratamos de llegar", dijo Gentry. "Tienen compromisos más importantes para ellos, y tenemos que llegar al punto en que nos volvamos significativos de nuevo. Y la única forma de lograr eso es ser consistentes".