La figura del pívot español Marc Gasol junto con el ala-pívot Zach Randolph fueron la clave que permitió a los Grizzlies de Memphis vencer por 105-95 a los Knicks de Nueva York y quitarles el invicto, el único que quedaba en la liga.

Gasol estuvo dominante en el juego interior, donde la defensa de los Knicks sólo pudo pararlo a base de personales que fueron las que abrieron el camino del séptimo triunfo consecutivo conseguido por los Grizzlies, la mejor racha ganadora en lo que va de temporada.

El pívot español acabó el partido como líder del ataque de los Grizzlies al aportar 24 puntos, su mejor marca de la temporada, y encabezar la lista de los cuatro titulares del equipo que tuvieron dobles dígitos.

Gasol jugó 38 minutos, el que más del equipo junto con el alero Rudy Gay, y anotó 6 de 10 tiros de campo, falló un intento de triples, y acertó 12 de 13 tiros de personal, además de capturar siete rebotes --seis fueron defensivos--, repartió una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.

Si Gasol tuvo su mejor toque de muñeca, Randolph volvió a imponer su poder bajo los aros y aportó un doble-doble de 20 puntos y 15 rebotes, incluidos ocho ofensivos y siete defensivos.

Gay no dio su mejor versión encestadora, pero logró 17 tantos (6-16, 1-4, 4-6) y el base Mike Conley Jr. hizo su trabajo al conseguir 16 puntos, incluidos dos triples, repartió ocho asistencias y recuperó dos balones.

La victoria se decidió en el tercer periodo cuando los Grizzlies arrollaron con su juego a los Knicks y establecieron una ventaja de 20 puntos (82-62) que pesó como una losa en el equipo neoyorquino que llegó al partido después de haber disputado la noche anterior otra gran duelo contra los Spurs de San Antonio a los que ganaron por 100-104.

Los Grizzlies (7-1) se colocan como líderes solitarios en la División Suroeste y también con la mejor marca de la Conferencia Oeste.

El alero Carmelo Anthony aportó 20 puntos que lo dejaron como el líder de su equipo, pero nunca pudo ser factor ganador porque en la segunda parte fue anulado por la defensa de los Grizzlies.

El base Raymond Felton, que había sido la figura ante los Spurs, esta vez tampoco pudo en el duelo individual con Conley Jr. y su aportación de 18 puntos y cinco asistencias no evitaron la primera derrota de los Knicks en la nueva temporada.

El veterano ala-pívot Rasheed Wallace fue el sexto hombre de los Knicks y el más eficaz en los tiros a canasta al anotar 6 de 10 y aportar 13 puntos, además de capturar cuatro rebotes.

Pero la inspiración encestadora de Gasol y el poder de Randolph no le dieron opción a hacerle más daño a los Grizzlies, que también anularon al pívot titular de los Knicks Tyson Chandler, que se quedó con sólo siete puntos y siete rebotes.

El veterano base argentino Pablo Prigioni aportó dos puntos (1-1, 0-0, 0-0), una asistencia y recuperó un balón, en los siete minutos que jugó con los Knicks (6-1).

Los Knicks tuvieron un 51 (37-72) por ciento de acierto en los tiros de campo, pero los Grizzlies consiguieron 12 rebotes ofensivos, que le dieron la ventaja de 22-12 en las segundas oportunidades de tirar a canasta.

El equipo neoyorquino intentó la remontada en el cuarto periodo como hizo ante los Spurs la noche anterior y montó una racha de 12-3 al comienzo, pero lo máximo que pudieron acercarse en el marcador fue a ocho tantos el resto del partido.

Mientras que los Grizzlies confirmaron su gran momento de juego y de confianza después de ganar a los Heat de Miami, actuales campeones de liga; a los Thunder de Oklahoma City, finalistas, y a los Knicks, que llegaron invictos al FedExForum, donde el equipo de Memphis logró el decimoquinto triunfo seguido, marca de equipo.

Ficha técnica:

105 - Memphis Grizzlies (29+25+31+20): Conley Jr (16), Allen (9), Gasol (24), Gay (17), Randolph (20) -cinco inicial-, Speights (5), Pondexter (3), Bayless (6), Selby (-), Wroten (-), Ellington (5)

95 - New York Knicks (25+24+18+28): Felton (18), Kidd (8), Chandler (7), Brewer (6), Anthony (20) -cinco inicial-, Thomas (3), Wallace (13), Novak (5), Copeland (1), Prigioni (2), White (3) y Smith (9).

Árbitros: Nick Buchert, Ed Malloy y Brian Forte. Señalaron falta flagrante a Smith, de los Knicks, y técnicas a Anthony, Wallace y Smith, también del Nueva York, mientras que Gay y Bayless la recibieron por los Grizzlies. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de la liga profesional de baloncesto de la NBA, que se disputó en el FedExForum, de Memphis, ante 17.516 espectadores.