El secretario de Defensa, Leon Panetta, llegó hoy a Tailandia, segunda escala de un viaje por Asia-Pacifico que persigue impulsar la nueva estrategia militar estadounidense en la región.

Esta es la primera visita que un jefe del Pentágono realiza a Tailandia, país en el que Estados Unidos tuvo una notable presencia militar durante la guerra de Vietnam, desde la que hace cuatro años llevó a cabo su antecesor en el cargo, Robert Gates.

La visita de Panetta a este país se produce tres días antes de la prevista llegada a Bangkok del presidente estadounidense, Barack Obama, para mantener una reunión con la primera ministra, Yingluck Shinawatra, y varios ministros de su Gobierno.

Estados Unidos suspendió la ayuda militar a Tailandia a raíz del golpe de estado perpetrado por los militares en 2006 contra el por entonces jefe de Gobierno, Thaksin Shinawatra, hermano mayor de la actual primera ministra.

La ayuda militar estadounidense fue restablecida en diciembre de 2007 tras la celebración de elecciones legislativas y tras un paréntesis, las fuerzas de EEUU y las de Tailandia reanudaron las maniobras conjuntas que desde hace años llevan a cabo y llamadas "Cobra Gold", en las que en 2013 participarán por ver primera tropas de la vecina Birmania (Myanmar).

En las maniobras que tuvieron lugar el año pasado participaron unos 13.000 efectivos de 24 países.

La asistencia de militares birmanos a las citadas maniobras está previsto que figure en la agenda del encuentro que Panetta mantendrá con el ministro tailandés de Defensa, Sukumpol Suwanatat, y altos mandos de las Fuerzas Armadas.