El Heat se enfocó en nulificar al dúo anotador de Memphis integrado por Zach Randolph y el español Marc Gasol, pero el escolta de reserva Wayne Ellington hizo que Miami lo pagara caro.

Ellington registró marcas personales en su carrera con siete triples y 25 puntos el domingo para guiar a los Grizzlies a una victoria de 104-86 sobre el Heat, su quinto triunfo seguido y el mejor arranque en una temporada en la historia de la franquicia.

"No creo que Ellington se pueda volver a filtrar por la puerta trasera", dijo Chris Bosh, pivote de Miami. "No sabía que podía tirar el balón así. Ahora ya lo sabemos".

Los Grizzlies (5-1) rompieron una racha de cuatro triunfos de Miami al tiempo que mejoraron su arranque de 4-1 en la temporada 2000-01, cuando jugaban en Vancouver. También ampliaron a 14 su propia racha récord de triunfos en casa, la cual se remonta a la campaña pasada.

Rudy Gay agregó 21 puntos y Zach Randolph se apuntó su sexto doble-doble con 18 unidades y 12 rebotes para Memphis. Mike Conley metió 18 puntos y repartió nueve asistencias, mientras que Gasol agregó 10 tableros y seis asistencias.

"Jugamos un básquetbol sobresaliente", dijo Lionel Hollins, entrenador de Memphis.

Bosh anotó 22 puntos y LeBron James hizo 20 para Miami. Dwyane Wade llegó con un promedio de 20,4 unidades por encuentro, pero fue contenido a ocho en su primer partido de vuelta después de que no pudo participar en el triunfo del viernes en Atlanta debido a un resfriado.

Erik Spoelstra, el entrenador de Miami, dijo que esperan que los equipos busquen dar cuenta del Heat en esta gira de seis juegos.

"Hubo momentos cruciales en los que el partido dio un giro, como balones perdidos por descuido, tiros fallidos o grandes canastas que fueron insuficientes para que superáramos ese montículo", afirmó Spoelstra. "Jugaron muy bien. Jugaron con entradas físicas, e hicieron lo que necesitaban hacer para ganar".

Memphis nunca estuvo abajo en el marcador y el Heat sólo logró empatarlo dos veces, la última en 14-14.

Los Grizzlies tuvieron la mayor ventaja en este partido detrás del arco de tres puntos, donde encestaron 14 en 24 intentos (el 58,3, y en un momento dado llevaban un mejor porcentaje de triples que el Heat desde la línea de tiros libres. Miami llegó al partido como el segundo mejor equipo en la línea de castigo, con un promedio de 82,9%, pero aquí metió 22 de 36 (el 61,1%).

Por otro lado, en Oklahoma City, cuando Russell Westbrook hizo un enceste casi desde media cancha que superó el timbrazo Kevin Durant consideró que había consistido en 80% de suerte y sólo 20% de habilidad.

Sea lo que sea, fue justo lo que el Thunder necesitaba.

Westbrook encestó el tiro circense como parte de sus 27 puntos en el partido, Durant agregó 26 unidades — una marca personal en la temporada — y Oklahoma City superó 106-91 a los Cavaliers de Cleveland, su cuarta victoria consecutiva.

"Nos abrió paso en el partido", dijo Durant. "Ellos habían metido algunos tiros y nosotros habíamos fallado muchos en el cuarto, y como que eso (el ataque de Westbrook) los detuvo un poco".

Westbrook, quien tiene un porcentaje de 29% en su carrera en tiros de tres puntos, sólo había metido seis detrás del arco en 24 intentos al empezar la temporada, y el entrenador Scott Brooks le insinuó antes del encuentro que necesitaba meter más si es que quería seguir intentando tantos.

Es posible que Westbrook haya acallado temporalmente esos comentarios con algunas canastas oportunas, la primera cuando corrió por la banda y la metió en un tiro desesperado al final del tercer cuarto.

Los Cavs habían reducido el déficit de 13 puntos a sólo tres antes de que hiciera la canasta que venció al timbrazo y luego empezó el último período con dos triples mucho más normales.

"El que metí al final del período como que fue un gran esfuerzo, pero los otros dos fueron buenos pases de Eric (Maynor) y yo sólo los encesté", dijo Westbrook.

Byron Scott, entrenador de Cleveland, dijo que les instruyó a sus jugadores a que cometieran faltas — dado que el equipo estaba en condiciones de no ser penalizado con tiros libres — después de que tres tiros de castigo que cobró Daniel Gibson disminuyeron el déficit a 76-73 con 2,7 segundos por jugarse. Pero no cometieron esas faltas, y entonces Westbrook hizo la jugada crucial del partido.

Kyrie Irving encabezó a los Cavs con 20 puntos, Alonzo Gee metió 18 unidades y Gibson aportó 16 tras salir de la banca. El brasileño Anderson Varejao hizo seis puntos con dos canastas en ocho intentos y dos tiros libres en cuatro oportunidades en los 32:42 minutos que estuvo en la cancha.

En otros encuentros de la jornada, los Nets de Brooklyn vencieron 82-74 al Magic de Orlando; los Clippers de Los Angeles 89-76 a los Hawks de Atlanta, y los Lakers de Los Angeles 103-90 a los Kings de Sacramento.