Tras tres días de búsqueda no se han encontrado rastros de tres turistas europeos que desaparecieron mientras escalaban uno de los volcanes más activos de este país sudamericano, dijeron el sábado las autoridades.

Equipos encabezados por la policía especial y el Cuerpo de Socorro Andino han estado revisado exhaustivamente el área alrededor del volcán Villarrica en el valle central de Chile desde la mañana del jueves.

Los europeos perdidos fueron identificados como Dmitry Sivenkov, ruso de 32 años; Gillhem Bellon, francés de 25; y Luca Ogliengo, italiano de 25. La familia de Ogliengo rentó un helicóptero privado para unirse a la búsqueda.

No se ha sabido de los excursionistas desde aproximadamente las 7 p.m. del miércoles, cuando uno de ellos llamó por teléfono a su novia que vive en la comunidad cercana de Pucón, señalaron las autoridades. Le dijo que se estaba haciendo tarde y estaba oscureciendo por lo que el grupo decidió dormir sobre el volcán y descender al siguiente día.

"Lo que nos preocupa es que ellos no iban preparados para dormir en el volcán", dijo a la AP Janet Medrano, directora regional de la Oficina Nacional de Emergencia de Chile.

"Ellos iban a hacer una excursión de día y regresar el mismo día. Durante esa noche y al día siguiente hubo un sistema frontal que en el volcán dejó mucha nieve, viento y bajas temperaturas. Por lo tanto las huellas por donde ellos transitaron, es probable que se hayan tapado por estas nevadas", señaló

La búsqueda inició el jueves temprano cuando el clima mejoró.

"Lamentablemente en los tres días de búsqueda que llevamos no hemos logrado encontrar ningún rastro de estas personas", dijo la funcionaria, agregando que la búsqueda del sábado inició a las 6 a.m. hora local y terminó a las 6 p.m. debido a la oscuridad. Indicó que los equipos reanudarían la búsqueda el domingo.