Un hombre ha sido detenido en Irlanda del Norte por su supuesta relación con el asesinato el pasado jueves en esta provincia británica del funcionario de prisiones David Black, tiroteado presuntamente por disidentes del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA), informaron hoy fuentes policiales.

El sospechoso, de 46 años, fue apresado en la localidad norirlandesa de Lurgan, en el condado fronterizo de Armagh, una zona con fuerte presencia de escisiones republicanas opuestas al proceso de paz en la provincia.

El detenido ha sido trasladado a una comisaria del condado de Antrim para ser interrogado por esta acción terrorista, según indicó hoy un portavoz de la Policía norirlandesa (PSNI).

La PSNI arrestó el pasado viernes a dos hombres, de 31 y 44 años, supuestamente vinculados al asesinato de Black en Irlanda del Norte, pero ambos fueron puestos en libertad sin cargos tres días después.

También la Policía irlandesa (Garda) detuvo el pasado viernes en la República de Irlanda a un hombre de 29 años, quien, no obstante, fue puesto en libertad este lunes después de ser interrogado en una comisaría del condado de Leitrim, en la frontera con Irlanda del Norte.

Black, de 52 años, casado y padres de dos hijos, fue tiroteado el pasado jueves en una emboscada tendida supuestamente por disidentes del IRA en un tramo de la autopista M1 que une las localidades de Portadown y Lurgan, cuando se dirigía a su lugar de trabajo en la prisión de alta seguridad de Maghaberry, al sur de Belfast.

Su funeral se celebró este martes en el pueblo de Cookstown, en el condado de Tyronne, y asistieron todos los representantes de los principales partidos políticos de la provincia, a excepción del Sinn Fein, antiguo brazo político del IRA.

Su "número dos" y viceministro principal del Gobierno autónomo de Belfast, Martin McGuinness, había expresado su deseo de acudir a las exequias, pero la familia recalcó que no quería presencia alguna de miembros de esta formación.

Desde 1974, treinta funcionarios de prisiones, incluido Black, quien era miembro de la orden protestante de Orange, han sido asesinados en la provincia británica por grupos terroristas unionistas o republicanos.

Hasta el pasado jueves, el último era Jim Peacock, abatido a tiros el 1 de septiembre de 1993 por un pistolero unionista de la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF).