El base Russell Westbrook recuperó su condición de líder en el juego de los Thunder de Oklahoma City y los guió a un triunfo fácil por 108-88 ante los Raptors de Toronto.

Westbrook encabezó el ataque de los Thunder al conseguir 19 puntos y ocho asistencias, además de hacer una gran defensa sobre el base Kyle Lowry, el gran fichaje de verano de los Raptors.

A pesar de tener protegido con un vendaje especial el hombro izquierdo, que tiene contusionado, Westbrook anuló a Lowry, el líder encestador de los Raptors, que solo pudo anotar dos puntos (1-4 en los tiros de campo) antes que se retirase a los vestuarios cuando faltaba 1:29 minutos para concluir la primera parte al sufrir una torcedura del tobillo derecho y no volvió a jugar.

El ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka surgió como el segundo mejor encestador del equipo de Oklahoma City al anotar 17 tantos.

Ibaka, que disputó 23 minutos, fue el jugador más eficaz de los Thunder al anotar 8 de 9 tiros de campo y 1-1 desde la línea de personal, capturó cuatro rebotes -todos defensivos-, repartió dos asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón.

Los Thunder (2-2), que tuvieron a cinco jugadores con dobles dígitos, se hicieron con su segundo triunfo en la campaña recuperándose de una derrota sorpresa que el pasado domingo sufrieron ante los Hawks de Atlanta (95-104).

La buena labor ofensiva de Ibaka, que se quedó a un tiro de estar perfecto, permitió a los Thunder que su máximo encestador y estrella del equipo, el alero Kevin Durant, lograse solo 15 puntos, los mismos que aportó el escolta Kevin Martin, el jugador que sustituyó a James Harden y cada vez está más integrado al equipo.

La otra gran sorpresa positiva para los Thunder fue el pívot reserva, el tanzano Hasheem Thabeet, seleccionado con el número dos por los Grizzlies de Memphis en el sorteo universitario del 2009, y que hasta ahora no ha podido demostrar toda su clase y potencial porque ningún equipo ha tenido paciencia con su desarrollo.

Sin embargo, el entrenador de los Thunder, Scott Brooks, que como jugador supo lo que era que le diesen oportunidades, ha conseguido que Thabeet comience a tener confianza y lo demostró ante los Raptors con el partido más completo que ha jugado desde que llegó a la NBA.

Thabeet, de 25 años, salió de reserva y jugó 23 minutos de calidad al estar perfecto en la ofensiva después de anotar 10 puntos (2-2, 0-0, 6-6), capturó cinco rebotes, puso dos tapones y recuperó un balón antes de quedar eliminado por personales.

El buen rendimiento que comienza a tener Thabeet puede convertirlo en el gran fichaje a cero costo que hicieron los Thunder durante el descanso veraniego.

El pívot Kendrick Perkins, que aportó nueve rebotes, encabezó el juego bajo los aros, donde los Thunder fueron también superiores al capturar 46 balones por 37 de los Raptors.

El equipo canadiense, que tiene marca perdedora de 1-3, siguió sin conocer la victoria fuera de su campo en lo que va de temporada y tienen marca de 0-2.

El pívot novato lituano Jonas Valanciunas anotó 18 puntos, su mejor marca como profesional, y capturó seis rebotes, que lo dejaron como el líder de los Raptors, que nunca pudieron romper el ritmo de juego que impuso Westbrook en la dirección de las acciones de los Thunder.

El ala-pívot italiano Andrea Bargnani lo apoyó al conseguir 16 puntos y seis rebotes, mientras que el escolta novato Terrence Ross, de 21 años, que salió como reserva aportó 10 tantos.

El base reserva español José Manuel Calderón siguió como reserva y aportó ocho puntos (2-7, 1-4, 3-3), dos asistencias y recuperó cuatro balones en los 20 minutos que jugó.

Los Raptors como equipo se quedaron con solo un 36 (30-84) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 23 (7-30) de triples, comparados al 47 (35-74) y 36 (9-25), respectivamente, de los Thunder.

- Ficha técnica:

108 - Oklahoma City Thunder (30+27+28+23): Westbrook (19), Sefolosha (11), Perkins (4), Ibaka (17), Durant (15) -cinco inicial-, Collison (2), Jones III (-), Thabeet (10), Maynor (9), Jackson (3), Martin (15), Liggins (-) y Lamb (3).

88 - Toronto Raptors (17+21+25+25): Lowry (2), DeRozan (8), Valanciunas (18), Fields (3), Bargnani (16) -cinco inicial-, Davis (6), Johnson (2), McGuire (6), Gray (3), Calderón (8), Lucas (3), Anderson (3) y Ross (10).

Árbitros: Ron Garretson, Eric Dalen y Brian Forte. Señalaron faltas técnicas a Lowry, de los Raptors, y a Westbrook, de los Thunder. Eliminaron por personales a Thabeet, de los Thunder.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA, que se disputó en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, ante 18.203 espectadores.