El escritor francés Patrick Deville ganó hoy el premio Femina de novela por "Peste & Choléra" (Seuil), un relato sobre la vida del explorador y médico suizo Alexandre Yersin, quien a finales del siglo XIX e inicios del XX recorrió el mundo y descubrió el bacilo de la peste.

Deville, que opta también a otros prestigiosos galardones que están por decidirse en Francia, como el Goncourt o el Renaudot, celebró que el jurado, compuesto íntegramente por mujeres, se decantara por un escritor al que le acusan de escribir para hombres.

La obra premiada recupera la vida del investigador suizo, un aventurero que trabajó para el Instituto Pasteur antes de abandonar Francia convertido en marino, y que falleció en la Indochina francesa, el actual Vietnam, donde desarrolló la industria del caucho y cultivó plantas medicinales como la quinina y la coca.

Yersin compartió ese gusto por los viajes con Deville (1957), quien ha vivido en Cuba, Uruguay, Centroamérica, Oriente Medio, Nigeria o Argelia a lo largo de su vida.

Entre las anteriores obras de Deville, que dirige la Casa de los Escritores Extrangeros y Traductores de Saint-Nazaire, se cuentan títulos como "Equatoria" (2009), o "Kampuchéa" (2011), así como "Pura Vida" (2006) o "Cordon-bleu" (1987).

Por otro lado, la escritora estadounidense Julie Otsuka ganó hoy en Francia el premio Femina de novela extranjera por su obra "The Buddha in the Attic" (Buda en el ático).

Se trata de la segunda novela de la escritora de origen nipón (1962, California), en la que recorre el exilio de jóvenes japoneses hacia California a inicios del siglo XX.

A través de su relato, Otsuka evoca los matrimonios por correspondencia de muchos japoneses con sus compatriotas instalados ya en EEUU.

La escritora, formada en la universidades de Yale y Columbia y residente en Nueva York, ya recibió por "The Buddha in the Attic" el premio Pen/Faulkner.

Con su anterior novela, "When the Emperor Was Divine" (2002), Otsuka vendió 250.000 ejemplares.

Por último, el galardón en la categoría de ensayo recayó sobre "Ethno-roman", del egipcio Tobie Nathan.

Al galardón fallado hoy, que se enmarca en la serie de grandes premios literarios concedidos en Francia en otoño, le seguirá el Médicis, mañana, el Goncourt y el Rénaudot, ambos el 7 de noviembre, y el Premio Interallié, el día 14 de este mismo mes.