Un video que muestra lo que parece ser una unidad de rebeldes sirios pateando a aterrorizados soldados del régimen y seguidamente ejecutándolos con ametralladoras generó el viernes nuevas preocupaciones sobre la brutalidad de los rebeldes, en momentoa en que Estados Unidos hace sus mayores gestiones hasta la fecha para encontrar una alianza opositora con la que pueda colaborar.

Funcionarios de la ONU y grupos de derechos humanos dicen que el régimen de Bashar Assad es responsable por la mayoría de los crímenes de guerra en el conflicto de 19 meses en Siria, que comenzó como un movimiento pacífico de protestas que se ha transformado en una brutal guerra civil.

Pero investigadores de violaciones de derechos humanos dicen que las atrocidades cometidas por los rebeldes están en aumento.

En estos momentos, "pudiera no quedar nadie con las manos completamente limpias", le dijo a The Associated Press Suzanne Nossel, directora ejecutiva de Amnistía Internacional.

Estados Unidos ha llamado a una reorganización del liderazgo de la oposición siria durante una crucial conferencia la semana próxima en Qatar. Washington y sus aliados se han mostrado renuentes a dar un mayor respaldo a la oposición siria, mayormente basada en Turquía, por considerarla inefectiva y desconectada con los combatientes que tratan de derrocar a Assad.

Pero el nuevo video aumenta las preocupaciones sobre esos combatientes y pudiera complicar los esfuerzos estadounidenses para decidir a cuál de la plétora de grupos opositores respalda. El video puede ser visto en http://bit.ly/YxDcWE .

"Condenamos las violaciones de los derechos humanos por cualquiera de las partes", dijo la portavoz del Departamento de Estado, Victoria Nuland, al comentar sobre el video. "Quienquiera que cometa atrocidades debe responder por ellas".

Nuland dijo que el Ejército Libre de Siria ha llamado a sus combatientes a respetar el código de conducta que estableció en agosto, y que refleja las normas internacionales de la guerra.

La ejecución sumaria de los soldados capturados ocurrió el jueves durante un ataque rebelde contra la importante ciudad norteña de Saraqeb, dijo el grupo activista Observatorio Sirio de Derechos Humanos, con sede en Londres.

No estaba claro cuál facción rebelde estuvo involucrada, aunque la agrupación extremista Jabhat al-Nusra, inspirada por al-Qaida, estaba entre quienes combatían en el área, dijo el Observatorio.

El viernes, al menos 143 personas, incluyendo 48 soldados del gobierno, murieron en combates, cañoneos del régimen contra áreas en poder rebelde y otros actos de violencia, dijo el Observatorio.

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El periodista de la Associated Press Matthew Lee en Washington contribuyó a este artículo.