Las solicitudes semanales de subsidio por desempleo cayeron en 9.000 hasta una cifra ajustada por temporada de 363.000 la semana pasada, un nivel que indica modestas contrataciones, informaron el jueves autoridades.

El reporte se difundió un día antes de la publicación de la cifra de empleo para octubre, el último vistazo a la economía estadounidense antes de las elecciones presidenciales. El aún débil mercado laboral ha sido uno de los principales temas para los votantes durante la campaña.

El Departamento del Trabajo dijo que el promedio de cuatro semanas de solicitudes, una medida que elimina fluctuaciones, disminuyó a 367.250. El promedio ha rondado ese nivel por tres meses.

Un portavoz de la dependencia dijo que el huracán Sandy no tuvo efecto en el número de solicitudes. El reporte cubrió la semana que terminó el 27 de octubre, antes de que la tormenta tocara tierra.

Pero es muy probable que la devastación y los trastornos económicos que Sandy causó esta semana incrementen el número de solicitudes para el subsidio en las próximas semanas. Se espera que los trabajadores que han sido despedidos temporalmente debido a la supertormenta intenten cobrar el seguro de desempleo.

Las solicitudes han fluctuado entre 360.000 y 390.000 desde enero. En ese periodo, los empleadores han creado un promedio de 150.000 plazas laborales por mes, lo cual ha reducido la tasa de desempleo de 8,3 en enero a 7,8% en septiembre.

La economía mejoró ligeramente en el tercer trimestre del año después de un lento segundo trimestre. El crecimiento se elevó a una tasa anual de 2% en el trimestre de julio a septiembre, a comparación del 1,3% de abril a junio. Los consumidores y el gobierno federal gastaron más y el mercado de bienes raíces contribuyó al crecimiento por sexto trimestre consecutivo.

Aun así, la economía crece con demasiada lentitud como para brindar ayuda con rapidez a los cerca de 12 millones de estadounidenses sin trabajo. Con la tasa de desempleo aún alta, se necesita por lo general un crecimiento constante de más del 3% para crear un número suficiente de empleos.

La tasa de desempleo cayó a 7,8% en septiembre. Esa es la primera vez que se coloca por debajo del 8% desde enero de 2009, el primer mes del presidente Barack Obama en el cargo.

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