El hotel de 105 pisos con forma de pirámide que ha permanecido en la capital norcoreana como una montaña durante más de 20 años podría estar cerca de inaugurarse por primera vez.

El Hotel Ryugyong de Pyongyang "probablemente se abrirá parcialmente" a mediados del próximo año, anunció el jueves Reto Wittwer, director ejecutivo del operador internacional de hoteles Kempinski AG, en un foro en Seúl.

Kempinski manejará el hotel, el cual dijo Wittwer que abrirá con tiendas, oficinas, salones de fiestas y 150 habitaciones.

El enorme hotel ha sido una fuente de fascinación y burla para el mundo exterior y una vergüenza demasiado grande para el régimen autoritario de Corea del Norte.

Corea del Norte comenzó a construir el Ryugyong en la década de 1980, pero detuvo la construcción cuando se agotó el financiamiento en la siguiente década. La construcción exterior se reanudó en el 2009.

Varios reportes en años recientes indicaron que el hotel se estaba preparando para ser inaugurado finalmente. En septiembre, una agencia de viajes con sede en Beijing recibió permiso para atisbar el interior y divulgar fotografías sobre su vestíbulo de concreto raso.

Wittwer dijo que vio hace muchos años por primera vez una fotografía del hotel y pensó entonces que eventualmente podría generar mucho dinero.

Señaló que Orascom Telecom, con sede en El Cairo, está financiando la construcción. La compañía estableció una red de telefonía móvil en Corea del Norte en 2008.