Dirigido por un entrenador interino por segunda vez en la temporada, Pumas enfrenta el viernes a Jaguares de Chiapas en un duelo clave en las aspiraciones de ambos por clasificarse a la liguilla del torneo Apertura mexicano, que jugará su 16ta y penúltima fecha.

Los universitarios, que el domingo pasado cesaron a Mario Carrillo y serán dirigidos por Antonio Torres Servín, tienen 20 puntos y llegan al partido como undécimos de la clasificación. Los ocho mejores avanzan a los playoffs.

"A pesar de los cambios seguimos trabajando fuerte buscando la clasificación", dijo el zaguero Marco Palacios. "Estamos en la pelea y sabemos que matemáticamente está en nuestras manos y vamos a luchar por sacar esos puntos".

Jaguares, 12do con sus 19 unidades, festejará los 10 años de su ascenso a primera división con un homenaje al delantero paraguayo Salvador Cabañas.

"Hay que ganar porque cualquier otro resultado sería muy malo, y nos terminaría por hacer la fiesta redonda para festejar estos 10 años y darle el reconocimiento a Salvador Cabañas", afirmó el entrenador, José Cruz. "De por sí Pumas representa una dificultad alta porque es uno de los grandes, y ahora con el cambio de dirección técnica van a ser mucho más fuerte".

También el viernes, Cruz Azul visita a Santos en otro encuentro entre equipos que todavía luchan por su pasaje a la fase final. La "Máquina", que tiene cinco partidos consecutivos sin perder, suma 25 puntos y controla su destino porque con un triunfo clasifica sin depender de nadie.

"No tenemos nada todavía, aunque es cierto que el equipo ha sumado puntos importantes las últimas fechas, pero debemos seguir por la misma línea", dijo el volante Gerardo Torrado. "Pero yo no me fío de ningún momento, el fútbol es traicionero cuando te confías".

El sábado, Chivas tratará de aferrarse al octavo puesto de la clasificación cuando visite al sotanero general Querétaro.

El Guadalajara suma 20 puntos y por diferencia de goles tiene el último boleto a la liguilla por encima de otros tres equipos con las mismas unidades.

"La clasificación está en nuestras manos y sumando tres puntos podemos acercarnos más", afirmó el volante del Guadalajara, Jorge Enríquez. "Esta semana es importante porque se puede definir el destino del torneo".

Hasta ahora, sólo el líder Tijuana, Toluca, León y América están clasificados.

Las Águilas saldrán a buscar una cuarta victoria en fila el sábado cuando reciban al Pachuca del entrenador Hugo Sánchez, que aún tiene ligeras esperanzas.

"La clasificación era una obligación, la exigencia en este club es el título", afirmó el entrenador americanista Miguel Herrera. "Yo no estoy conforme, veo que estamos a dos puntos del Toluca, a tres de Tijuana y por eso veo grandes posibilidades a este equipo de pelear el título".