Entregar reconocimientos no será la única misión cuando las grandes estrellas suban al escenario el jueves por la noche en la ceremonia de los Premios CMA de la Asociación de Música Country. También se buscará ayudar a los damnificados por la tormenta Sandy.

"Los seguidores del country son increíbles y muy generosos", dijo la cantante y anfitriona de la velada Carrie Underwood. "Todos pueden ayudar y eso será muy importante".

Underwood y Brad Paisley, copresentador de la gala, dijeron el miércoles en una entrevista que se contempla pedir donaciones para la Cruz Roja Estadounidense durante la transmisión, tres días después de que Sandy azotó el este del país provocando decenas de muertes y miles de millones de dólares en daños materiales.

La ceremonia de este año también espera alcanzar a un público más joven, con artistas que están ayudando a rejuvenecer la cara del country.

"Creo que es genial porque al avanzar hay esta vitalidad y juventud en el género y también en la base de seguidores", dijo el principal nominado de la noche, Eric Church. "Es una oportunidad para desarrollar un formato que creo que nunca hemos tenido en la música country. No sé si alguna vez las cosas fueron así, especialmente con los jóvenes en la música country".

De la ola de seguidoras jóvenes de Taylor Swift y los chicos parranderos que prefieren a Church y Jason Aldean, el público country es muy distinto a lo que era hace 10 años y esto se ve reflejado en los premios. Church logró cinco nominaciones, incluyendo sus primeras en las categorías de álbum y vocalista masculino del año.

Pero no es el único, los músicos country que han tenido un gran número de éxitos en los últimos cinco años superan a las estrellas más conocidas que han estado triunfando desde hace una década o más. Y esos artistas nuevos también recibieron sus propias nominaciones.

Es algo normal en él mundo del pop, el rock y el hip hop, pero el country ha sido por mucho tiempo un género definido por un público, y muchas veces estrellas, de 35 años o más. Los CMA demuestran que esa época pudo haber acabado.

Swift y Aldean están nominados en la categoría de artista del año al igual que Kenny Chesney, Paisley y Blake Shelton. Luke Bryan y Eric Church cambiaron la jugada en dos categorías: vocalista masculino, en la que compiten con estrellas más conocidas como Paisley y Chesney; y álbum del año. Se suman a los jóvenes Miranda Lambert y Lady A en esa división, que completa Dierks Bentley.

El rubro de mejor grupo vocal también está lleno de jóvenes exitosos: Lady Antebellum, Zac Brown Band, The Band Perry y Eli Young Band, junto con los veteranos de Little Big Town. Y actos nuevos como The Civil Wars, Love and Theft y Thompson Square se unen a Big & Rich y Sugarland en la categoría de mejor dúo vocal.

Lo que está por verse es si esa nueva generación se irá a casa con los premios. Paisley y Underwood conducirán la ceremonia, a transmitirse en vivo por ABC desde la arena Bridgestone en Nashville a partir de las 8:00 p.m. hora del este (0000 GMT del viernes).

Los ganadores en dos categorías se anunciaron el jueves por la mañana: "Feel Like a Rock Star" de Chesney y Tim McGraw obtuvo el reconocimiento al espectáculo musical del año y Toby Keith el premio al video del año por "Red Solo Cup".

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La periodista de The Associated Press Caitlin R. King, en Nashville, contribuyó con este despacho.

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Chris Talbott está en Twitter como http://twitter.com/Chris_Talbott.