Una modelo desfila por la pasarela con un vestido de gala con estampado de periódico en esta megaciudad africana donde los compradores internacionales dejan de lado las noticias negativas del país para descubrir las nuevas tendencias en la moda.

Recientemente ha habido grandes esfuerzos para convertir a Lagos, una ciudad con una reputación aterradora, en un destino para los amantes de la moda. Los emprendedores dieron un paso más en la Semana del a Moda y el Diseño MTN de Lagos, que se realizó del 24 al 27 de octubre y atrajo a marcas europeas como Selfridges & Co. de Gran Bretaña y la alemana MyTheresa.com por primera vez a Nigeria.

La colección primavera verano 2013 de la diseñadora nigeriana Ituen Basi fue una de las 39 presentadas. La línea evocó diversión y glamour por su uso de estampados y color, características que definen la moda en el país.

Con las marcas locales buscando grandes plataformas y las minoristas internacionales deseosas de novedad, los diseñadores y compradores ven oportunidades de colaboración.

"Hay algo de fresco, desconocido, la posibilidad de ver surgir una nueva marca ... Esto se está volviendo interesante para la gente fuera de Nigeria", dijo Omoyemi Akerele, el fundador de la semana de la moda y su director creativo.

La respuesta positiva a los diseños inspirados en Africa desarrollados por las más importantes marcas occidentales les da confianza a los compradores de que las piezas provenientes del continente tendrán buena recepción.

"En las últimas semanas ha habido gran tendencia hacia los estampados", dijo Bruno Barba, el encargado de relaciones públicas en Selfridges. "La colección de Burberry estuvo inspirada en Africa el año pasado, también las de Vivienne Westwood, Paul Smith. ... Ellos han popularizado bastante esa inspiración. Para nosotros era interesante tomar esa tendencia y desde sus raíces en Africa".

La tienda en línea MyTheresa.com, que envía piezas de marcas famosas como Miu Miu, Givenchy, Lanvin e Isabel Meron a clientes en 120 países diferentes, también busca en Nigeria productos que puedan venderse bien. La empresa espera que esto la diferencie de la competencia en una industria de ritmo muy acelerado.

"Para mí Nigeria representa un individualismo divertido", dijo el director de compras de la empresa Justin O'Shea. También señaló que MyTheresa.com buscaba trabajar directamente con los diseñadores y adaptar sus productos a sus clientes si es necesario.

En años anteriores otros diseñadores nigerianos han ayudado igualmente a poner a este país africano en el mapa mundial de la moda.

Deola Sagoe ha sido reconocido por el editor de Vogue Estados Unidos Andre Leon Talley y por Oprah Winfrey. Duro Olowu, cuyo estudio está en Londres, es considerado uno de los diseñadores favoritos de Michelle Obama. Maki Oh ha vestido a la cantante Solange Knowles y a la actriz Leelee Sobieski desde su estudio en Lagos. Jewel By Lisa, que también ha vestido a celebridades, diseñó una serie limitada de cubiertas para BlackBerry y estuches con joyas para la fabricante canadiense Research In Motion Ltd.

Buscar ropa en Nigeria podría darle gran frescura a la moda mundial y a la vez conquistar a la clientela nigeriana. La mayoría del país vive con menos de dos dólares al día, pero los ricos tienen un apetito cada vez mayor por las marcas de lujo.

"Los nigerianos están en nuestra lista de los 10 países que gastan más", dijo Barba. "Nos pareció correcto tratar de encontrar una respuesta que les parezca interesante, que los emocione y que pueda estar por encima de lo que ya compran, como un reconocimiento al lugar tan importante que tienen en nuestra base de consumidores".