A ocho días de las elecciones, el presidente Barack Obama cambió de contendiente a la presidencia a comandante de la respuesta federal ante la supertormenta Sandy, que se aproxima amenazante a la costa nororiental del país. El republicano Mitt Romney redujo sus apariciones y pidió a sus seguidores que "hicieran su mejor esfuerzo" en sus esfuerzos de socorro.

El ritmo político se aceleró el lunes, aun sin los mítines y la retórica. Los aliados de Romney pusieron 1,2 millones de dólares para una campaña publicitaria de último momento en televisión, diseñada para sumar a Pensilvania a los estados competidos — o al menos aparentarlo — y el papel de los votantes anticipados superó los 15 millones en estados aislados.

Con la contienda en su semana final, la mayoría de los sondeos nacionales muestran a los dos aspirantes a la presidencia separados por uno o dos insignificantes puntos estadísticos, aunque otros dicen que Romney tiene una ventaja cerrada por el voto popular en general.

Sin embargo la elección será ganada o perdida en los nueve estados más competidos, a los que algunos observadores se refieren como estados "péndulo", pues cualquiera de los dos partidos se los puede llevar. Los republicanos se adjudican el impulso en ellos, pero el liderazgo del presidente proyecta confianza. Y el cada vez más cerrado margen de Romney en Iowa, Wisconsin y Ohio sugiere que aún busca dar un paso adelante en el medio oeste para quitarle a Obama los 270 votos electorales necesarios para la victoria.

El presidente cambió de rol rápidamente durante el día, lo que resaltó las ventajas de estar en el poder, siempre y cuando los eventos no sean muy trágicos. Canceló un acto de campaña en Florida por la mañana, abordó el avión presidencial para un vuelo turbulento a la capital del país y se presentó ante la prensa en la Casa Blanca poco después.

"Nos estamos asegurando de que haya alimentos y agua y energía de emergencia disponible para las comunidades que serán más afectadas", dijo. Al mismo tiempo, advirtió sobriamente que era de suma importancia hacer caso a las órdenes de evacuación de las autoridades locales para quienes estuvieran en el camino de la tormenta.

"No posterguen. No detengan. No cuestionen las instrucciones que se les están dando, porque esta es una tormenta seria y podría provocar consecuencias fatales si la gente no actúa rápidamente", aseguró.

El presidente no mencionó la campaña en su discurso, y cuando se le preguntó cómo podría afectar la tormenta a las elecciones, dijo que no estaba pensando en esos términos. "Estoy preocupado por el impacto en las familias, estoy preocupado en nuestra primera respuesta. Estoy preocupado por el impacto sobre la economía y el transporte", dijo.

Romney llevó a cabo parte de su programa de campaña, aunque combinó su solicitud de apoyo político para que sus partidarios hicieran una donación a la Cruz Roja o a otros organismos de socorro "en cualquier forma que puedan imaginar, para ayudar a aquellos en peligro".

"Hagan lo mejor que puedan", imploró mientras sus asesores avisaban que cancelaría sus apariciones nocturnas en Wisconsin y todo el martes de la campaña debido a la tormenta. Los asesores dijeron que el republicano podría visitar a las víctimas de la tormenta durante la semana, al igual que hizo luego de huracán Isaac que azotó la costa del Golfo durante la semana de la Convención Nacional Republicana.

En la recta final de la contienda política, tanto Romney como el presidente dijeron que esperaban que los estadounidenses trabajaran juntos para ayudar a los necesitados. Y una muestra no científica de votantes dijeron que les gustaba lo que estaban escuchando.

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Los periodistas de The Associated Press Steve Peoples en Avon Lake, Ohio; Brian Bakst en St. Paul, Minnesota; Norma Love en Concord, Nueva Hampshire; Beth Fouhy en Nueva York; Ken Thomas, Julie Pace y Jim Kuhnhenn, en Washington; y Tom Krisher, en Detroit, contribuyeron con este despacho. Espo reportó desde Washington.

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Gráfico interactivo sobre las elecciones en Estados Unidos:

http://hosted.ap.org/interactives/2012/elecciones-EU/