El partido del presidente ucraniano Viktor Yanukovych se declaró victorioso en las elecciones parlamentarias del domingo en unos comicios manchados por el encarcelamiento de la principal líder de la oposición.

A pesar de un fuerte despliegue de partidos opositores de corte pro occidental en la parte proporcional del voto, es posible que el Partido de las Regiones mantenga su mayoría parlamentaria porque se espera que sus candidatos tomen ventaja en las contiendas individuales en todo el país.

Con la ex primera ministra Yulia Tymoshenko en prisión y los extendidos temores de un fraude electoral, Occidente está poniendo mucha atención a las elecciones en esta estratégica ex república soviética, que yace entre Rusia y la Unión Europea, y sirve como paso clave del suministro energético ruso que llega a muchos países de la UE. Una elección calificada de no democrática por parte de observadores internacionales podría congelar los lazos de Kiev con Occidente y empujar a Ucrania hacia Moscú.

Un sondeo a boca de urna realizado por tres importantes agencias encuestadoras mostró que el Partido de las Regiones iba adelante con el 28,1% de los votos. El partido Patria de Tymoshenko tendría 25% del voto proporcional, mientras Golpe, encabezado por el campeón mundial de boxeo Vitali Klitschko tendría cerca del 15%.

El partido nacionalista Libertad, de oposición, y los Comunistas, aliados tradicionales de Yanukovych, tienen alrededor del 12% de los votos, según los sondeos. Y a pesar de que los tres partidos de oposición tienen más votos proporcionales que el de las Regiones y los Comunistas combinados, es posible que los candidatos del presidente que ganen suficientes contiendas individuales para formar una mayoría en el Parlamento.

Los resultados se están conociendo lentamente. Con menos de 1% de los votos contados, el partido de Yanukovych tenía 50%, los de Tymoshenko y Klitschko 15% cada uno, Libertad 7% y los Comunistas 5%, según autoridades electorales.

"Creemos que esta es una indiscutible victoria del Partido de las Regiones", declaró el primer ministro Mykola Azarov poco después del cierre de los centros de voto. "Sobre todo, muestra la confianza del pueblo en el curso de la política que se está siguiendo".

Los partidos de oposición denunciaron extensas violaciones como la compra de votos y sufragios múltiples, así como el ataque a un candidato que trató de documentar las irregularidades electorales.

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Yuras Karmanau en Kiev colaboró con este despacho.