La policía disparó el sábado balas de goma contra los mineros en huelga en la mina de Anglo American Platinum en Rustenberg mientras la compañía anunciaba que accedió a reincorporar a 12.000 trabajadores sudafricanos despedidos este mes por participar en huelgas ilegales.

La policía disparó contra centenares de mineros en la provincia Noroeste que se habían congregado cerca del estadio olímpico, al parecer para bloquear otra manifestación del Congreso de Sindicatos Sudafricanos (COSATU). No se informó por el momento si había heridos.

Los huelguistas de Amplats, con las camisetas negras vinculadas a la Asociación de la Unión de Mineros y Trabajadores de la Construcción (AMCU), armados de palos y piedras, amenazaban con atacar a los marchistas de COSATU con sus camisas rojas, según la Asociación Sudafricana de Prensa, que reportó el sábado que algunos de los mineros habían amenazado no regresar a trabajar hasta que se atendieran sus demandas salariales.

AMCU es un sindicato nuevo que representa a los huelguistas que consideran a COSATU y la Unión Nacional de Mineros (NUM) demasiado cercanos a los dueños de las minas y su capital. Los mineros dijeron que los delegados de NUM no los representaron adecuadamente durante las huelgas.

Desde sus demandas, algunos de los mineros de Amplats amenazaron imposibilitar las tres operaciones en Rustenberg si no eran reincorporados con aumentos salariales. Exigen 16.000 rands (unos 1.800 dólares) mensuales. Amplats solo les ofrecía un bono de 2.000 rands (unos 230 dólares) si aceptaban volver a trabajar.

Mpumi Sithole, de Anglo American Platinum, o Amplats, dijo que los trabajadores tenían hasta el martes para regresar a sus tareas "en las mismas condiciones de empleo" que antes de ir a la huelga.

Sithole dijo que en una reunión el viernes que todas las partes "manifestaron el compromiso de volver a trabajar en interés de los empleados, su medio de vida y la compañía". La decisión de Amplats de reincorporar a los trabajadores se produjo un día después que la directora general de su compañía matriz, Anglo American, anunció su renuncia.