Miles de personas participaron en una marcha hacia el Parlamento español el sábado, en una protesta contra las medidas de austeridad, pero una gran concentración policial les impidió el paso hasta el edificio cuyo acceso había sido bloqueado con barricadas metálicas.

El grupo que tenía la intención de rodear el Parlamento había convocado a la marcha para avanzar hacia el edificio a fin de expresar su malestar con los recortes y aumentos tributarios que dispuso el presidente del gobierno español Mariano Rajoy.

La policía montada y perros entrenados habían llegado con anterioridad hasta la fuente de Neptuno, adyacente al Parlamento, y se aprestaban a impedir el paso de la multitud mientras los manifestantes se congregaban a 2,3 kilómetros al oeste de la Plaza de España.

Los manifestantes avanzaban bajo la vigilancia de la policía, que iba en camionetas con ventanas reforzadas a lo largo de la marcha.

Los organizadores de la manifestación pidieron a los participantes guardar un minuto de silencio de espaldas al Parlamento a fin de expresar su desaprobación por los recortes del sector público mientras se les brinda su respaldo a los bancos con problemas.

"Y ahora les darán rescate a los bancos, los rescatarán como si fueran princesas", destacó Alan Pipo, de 70 años.

"Los deberían dejar en la calle, tal como han hecho con esas familias que han sido desahuciadas de sus casas porque no pueden seguir pagando sus hipotecas", agregó.

Miles de personas también marcharon en Barcelona en una protesta por los recortes a la educación, en la región noreste de Cataluña.

Previamente, unos 3.000 agentes de la policía española participaron el sábado, en su día libre, en una manifestación de protesta contra las medidas de austeridad adoptadas por el gobierno, entre ellas la eliminación de sus bonificaciones de Navidad.

La protesta bloqueó una de las principales avenidas del centro capitalino frente al Ministerio del Interior. Los policías en servicio observaban mientras sus colegas en descanso se manifestaban lanzando fuegos artificiales y coreando lemas.

Un manifestante resultó herido después de que un petardo que iba a lanzar le estalló en una mano. Muchos de los participantes se envolvieron en banderas españolas y provocaron mayor estruendo en su protesta al soplar sus silbatos policiales.

En sus preparativos para su regreso de un viaje de fomento de negocios a la India, el rey Juan Carlos les dijo a los periodistas que desde el extranjero se le ve muy bien a España.

Desde que asumió el cargo al ser elegido en las elecciones generales de noviembre, Rajoy se ha visto obligado a subir los impuestos, reducir el gasto, e inclusive el salario a los empleados públicos. También presentó un proyecto de reformas laborales drásticas en un esfuerzo por persuadir a los inversionistas y a los funcionarios internacionales de que puede administrar las finanzas de España sin necesidad de recibir un paquete de rescate.

Sin embargo, las finanzas públicas de España se han visto rebasadas por el costo de rescate de algunos de sus bancos y gobiernos regionales, muchos de los cuales han experimentado cuantiosas pérdidas después del colapso del sector de bienes raíces en el 2008.