Con anotaciones de Gerardo Flores, Javier Aquino y el argentino Mariano Pavone, el Cruz Azul extendió a cinco su racha de partidos consecutivos sin derrotas al vencer 3-0 al líder general Toluca el sábado por la tarde en partido por la 15ta fecha del torneo Apertura mexicano.

En otros encuentros sabatinos, San Luis empató 0-0 con Querétaro, Pachuca derrotó 1-0 a los Tigres, Monterrey se impuso 3-2 a Santos y Tijuana empató 1-1 con Morelia.

Flores anotó con remate de cabeza a los 11 minutos, Aquino agregó un tanto a los 35 y Pavone selló la cuenta a los 74 para darle la victoria a la "Máquina", que sumó 25 puntos para ubicarse como cuarto lugar de la clasificación general cuando restan dos fechas en el calendario regular.

Los ocho mejores avanzan a la fase por el título.

Cruz Azul, que está buscando ganar su primer campeonato desde el Invierno 1997, podría clasificarse a la fase final esta misma fecha con la combinación de otros resultados.

"Ganamos en casa, hicimos goles, sumamos tres puntos y el equipo va bien pero lo más importante es que cerremos así", dijo el entrenador de los celestes, Guillermo Vázquez. "Le debíamos esto a la gente que nos ha tenido mucha paciencia".

Fue un amargo regreso al estadio Azul del veterano entrenador Enrique Meza, quien dirigió a la "Máquina" los últimos tres años de su carrera antes de salir el verano pasado al Toluca.

"Hoy me tocó regresar y perder, eso es doloroso por supuesto, veníamos con otra idea pero me parece merecida la victoria para Cruz Azul", dijo Meza.

Toluca, que tiene un partido pendiente por la 13ra fecha, se quedó con 29 puntos y ahora es segundo puesto del torneo sólo superado por Tijuana, que con un tanto del colombiano Duvier Riascos empató con los Monarcas para llegar a 30 unidades.

Miguel Sabah cobró un penal a los 21 por el Morelia, que llegó a 23 y es sexto.

En Monterrey, el chileno Humberto Suazo a los 12 minutos, el argentino César Delgado a los 54 y Aldo De Nigris a los 58 marcaron los goles por los Rayados, que llegaron a 21 puntos y se metieron al séptimo puesto de la tabla todavía con un partido pendiente ante el Toluca.

Oribe Peralta a los 41 minutos y el estadounidense Herculez Gómez a los 85 marcaron por Santos, que se quedó con 20 unidades y es octavo por ahora.

En Pachuca, Raúl Meraz concretó un tanto a los 50 minutos con un remate de cabeza a pase del estadounidense José Francisco Torres y los Tuzos mantuvieron vivas sus esperanzas de clasificar al llegar a 18 puntos que los colocan como undécimos.

Los Tigres se quedaron con 17 unidades y vienen un puesto detrás del Pachuca.