Al entregarle a Miguel Cabrera el premio que lleva su nombre, Hank Aaron recordó el momento durante la pretemporada en el que el toletero venezolano recibió un pelotazo en el rostro tras una roleta.

"Contuve el aliento", dijo Aaron, el número dos en la lista histórica de jonrones en las Grandes Ligas. "Me decía, 'espero que nada le pase porque sabía del tremendo valor que tienes no sólo para los Tigres de Detroit, sino para el béisbol".

Previo al tercer juego de la Serie Mundial, el tercera base de los Tigres recibió el sábado el premio Hank Aaron al mejor bateador de la temporada en la Liga Americana.

Buster Posey, el receptor de los Gigantes de San Francisco, obtuvo el premio de la Liga Nacional, con lo que por primera vez desde que el laurel se confiere desde 1999 que los dos ganadores participan en la Serie Mundial.

Cabrera completó una campaña ofensiva de ensueño al convertirse en el primer ganador de la Triple Corona desde Carl Yastrzemski de Boston en 1967. El venezolano lideró en promedio al bate (.330), jonrones (44) y remolcadas (139).

El grupo de ganadores de la Triple Corona es muy selecto e incluye a Ted Williams, Mickey Mantle, Lou Gehrig, Ty Cobb y Frank Robinson, entre otros.

Robinson le entregó a Cabrera un trofeo con la Triple Corona.

"Son muy pocos los que han conseguido una Triple Corona", dijo Aaron dirigiéndose a Cabrera. "Resulta que soy amigo de uno de ellos que está aquí, el señor Robinson, pero esa es una bendición para ti".

"Cuando repaso mi carrera, me digo que esa fue la proeza que no conseguí, pero tú la lograste, y lo hiciste con modestia", dijo Aaron. "No bateaste hits al infield. Fueron hits legítimos".

Uniformado para jugar dentro de unos minutos, Cabrera reaccionó conmovido.

"Ahora mismo estoy bastante nervioso", dijo el toletero de 29 años de edad y que el próximo mes podría recibir por primera vez el premio al Jugador Más Valioso.

"Estoy muy orgulloso, este es el día más grandioso de mi carrera", añadió Cabrera mientras ofrecía un sinfín de agradecimientos. Posey, por su lado, fue el campeón de bateo con promedio de .336, convirtiéndose en el primer catcher en ganar ese título desde Ernie Lombardi de los Bravos de Boston en 1942.

Cabrera es el primer venezolano en recibir el Hank Aaron. En cuanto a peloteros latinoamericanos, los dominicanos Albert Pujols, Manny Ramírez y José Bautista lo han ganado dos veces, mientras que el puertorriqueño Carlos Delgado lo obtuvo en una ocasión.

El premio se decidió tras una votación de aficionados en el portal oficial de las Grandes Ligas en conjunto a un panel de miembros del Salón de la Fama que incluyó a Aaron, Tony Gwynn, Paul Molitor, Joe Morgan y Robin Yount.