La bielorrusa Victoria Azarenka aseguró el puesto número uno en el escalafón mundial para terminar el año luego de vencer el viernes a la china Li Na por 7-6 (4), 6-3 en el Campeonato de la WTA.

Azarenka jugará en las semifinales ante Maria Sharapova.

Agnieszka Radwanska avanzó a las semifinales al vencer a la italiana Sara Errani por 6-7 (6), 7-5, 6-4 en un encuentro que duró tres horas y media, y se convirtió en el partido a dos de tres sets más largo en la historia de la WTA. La cuarta clasificada Radwanska jugará ante Serena Williams el sábado.

Sharapova arrolló el viernes 6-0, 6-3 a Samantha Stosur, pero la victoria de Azarenka le arrebató la posibilidad de terminar el año en el primer puesto del ranking mundial.

Azarenka ganó el Abierto de Australia en enero y ha sido número uno buena parte del año, salvo por un breve período luego de que Sharapova ganó el Abierto de Francia.

Sharapova ya se clasificó a las semifinales del torneo de fin de año.

La rusa apenas le permitió cinco puntos a su oponente australiana en el primer set. Stosur entró al cuadro como suplentes, luego de la baja por enfermedad de la campeona defensora Petra Kvitova.

"No quería jugar un partido largo como lo hice en la ronda anterior. Quería hacer un mejor trabajo en algunas cosas y creo que lo hice", dijo Sharapova.

Por su parte, Errani finalizó el torneo con un récord de 1-2. La séptima preclasificada ganó un game en el set de en medio que terminó en casi 15 minutos. Pero después dejó ir su servicio para caer 6-5.

Radwanska sirvió para el set y abrió con una ventaja de 3-0 en el último parcial para asegurar un lugar en las semifinales.

"Tuve que jugar mi mejor tenis hasta el final del encuentro porque cada game era una gran pelea", aseguró Radwanska.

Williams se fue invicta en los tres partidos de grupo y no jugó el viernes.