El Parlamento Europeo anunciará hoy el nombre del ganador del premio Sájarov 2012 a la Libertad de Conciencia, para el que parten como favoritos dos activistas por los derechos humanos en Irán.

La candidatura conjunta del cineasta Jafar Panahi y de la abogada de derechos humanos Nasrin Sotoudeh es la que reúne un mayor número de avales de eurodiputados y de un mayor grupo de partidos políticos dentro de la Eurocámara.

Panahi ha sido condenado por la Justicia iraní a 6 años de prisión domiciliaria y 20 años de inhabilitación para filmar debido a su posición política contraria al régimen iraní.

Con su película "Offside" (2006), que narra la historia de unas jóvenes que se disfrazan de chicos para asistir a un partido de fútbol en pleno conflicto entre Irán y Baréin, se alzó con el Oso de Plata a la mejor dirección en el Festival de Berlín.

Sotoudeh tiene una larga experiencia en la defensa de activistas de derechos humanos y ha asistido como letrada, por ejemplo, del premio Nobel de la Paz de 2003 Shirín Ebadí.

Activista de la oposición, asumió la defensa de algunos de los detenidos durante las multitudinarias protestas contra la reelección en junio de 2009 del presidente iraní, Mahmud Ahmadineyad, que los opositores tildaron de fraudulenta.

También son finalistas las tres integrantes del grupo musical ruso Pussy Riot, Nadezhda Tolokónnikova, Yekaterina Samutsévich y María Aliójina, así como el activista bielorruso por los derechos humanos Ales Bialiatski, que también está en prisión.

El premio Sájarov 2012 se entregará en la sesión plenaria que el Parlamento Europeo celebrará en diciembre en Estrasburgo (Francia).

En 2011, el premio fue a parar a cinco activistas de la Primera Árabe y en 2010 recayó en el opositor cubano Guillermo Fariñas, que no pudo recoger el galardón en persona porque La Habana no le otorgó permiso para el viaje.