Un fenómeno meteorológico híbrido, que parece un monstruo propio de la cercana Noche de Brujas y que los meteorólogos llaman "Frankenstorm" se está volviendo más amenazante para la Costa Este de Estados Unidos a medida que pasa el tiempo, mientras gobiernos locales y empresas de electricidad se están preparando.

Los meteorólogos prevén un espectáculo natural de horror, con fuertes vientos y lluvias, mareas extremas y posiblemente nieve para el oeste, a partir del domingo por la madrugada. El martes, la situación se complicaría con el arribo del huracán Sandy, y las condiciones tormentosas continuarían hasta el miércoles.

Una inusual mezcla de grandes sistemas climáticos se combinarían sobre una región densamente poblada, por lo que se prevén hasta 1.000 millones de dólares en daños.

El escenario está listo para que el huracán Sandy, después de golpear a Cuba y Haití, siga avanzando hacia el norte. Una tormenta invernal resopla por todo el país desde el oeste. Además una corriente de aire glacial avanza hacia el sur desde Canadá.

Y si coinciden el martes por la mañana alrededor de Nueva York o Nueva Jersey, como esperan los expertos, podrían crear condiciones de desastre sobre el corredor más poblado de la nación e incluso en Ohio, más al oeste.

Las empresas de electricidad están preparando a su personal y cancelando días de descanso para poder lidiar con los apagones que se esperan. Desde responsables del manejo de desastres en los condados hasta el gobierno federal, las autoridades de emergencia están pidiendo al público que esté preparado. El presidente Barack Obama fue informado a bordo del avión Air Force One.

"Parece que será una tormenta muy seria que podría ser histórica", dijo Jeff Masters, jefe de meteorología del servicio del clima Weather Underground. "La madre naturaleza no está diciendo 'dulce o travesura' (como dicen los niños en la Noche de Brujas, el 31 de diciembre). Sólo va a dar travesuras"

Jim Cisco, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, considera que llamar a este fenómeno "Frankenstorm" o "tormenta Frankenstein", se debe a que "no tenemos muchos precedentes modernos para lo que los modelos están sugiriendo".

Los meteorólogos prevén que hay 90% de probabilidades — comparado con 60% que dijeron hace dos días — de que el este sea golpeado.

Las áreas costeras, de Florida a Maine, sentirán algunos de los efectos, pero se espera que la tormenta alcance su peor furia sobre las áreas de Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York. Más al este, en Ohio, el suroeste en Pensilvania y Virginia podría incluso nevar.

Además, la tormenta se tomará las cosas con calma. El clima podría comenzar a aclararse en el Atlántico medio un día después de la Noche de Brujas y el 2 de noviembre en el noroeste, dijo Cisco.

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Los periodistas de The Associated Press Tony Winton en Miami, Fernando González en Cuba, Ken Thomas en el Air Force One, Michael Rubinkam en Harrisburg, Pennsylvania, y Karen Matthews en Nueva York colaboraron con este despacho.

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Seth Borenstein está en Twitter como http://twitter.com/borenbears