Más de 280 tripulantes de la fragata argentina Libertad requisada en Africa llegaron por avión a su país la madrugada del jueves en un entorno de frustración luego que la presidenta Cristina Fernández se negó a negociar la liberación del barco.

La tripulación tenía la esperanza de cruzar el Atlántico en la Libertad y llegar a Buenos Aires bajo fanfarrias, pero en lugar de ello los marinos se sentían apenados, según dijeron los parientes que los esperaban con globos y banderas en el aeropuerto.

Al parecer la fragata permanecerá indefinidamente en Ghana debido a que Fernández se negó a negociar con inversionistas que persuadieron a un juez a retener el barco como garantía de deudas no pagadas por Argentina.

La empresa NML Capital dijo a un juez ghanés que la fragata de tres mástiles podría ser liberada en cuanto Argentina pague una fianza de 20 millones de dólares, pero Fernández dijo que no les pagaría ni un centavo.

"Me da un poco de tristeza... (porque partieron de Ghana) sin ceremonia, ni nada", dijo Paola García, de 22 años, quien esperaba a su marido, el tripulante Maximiliano Alegre.

Ambos son capitanes en la fuerza naval. Alegre zarpó en la Libertad el 2 de junio en el viaje que lo llevó a Ghana, un día antes del nacimiento de su primer hijo.

"Por parte madre, como esposa, me deja contenta porque ya viene. Pero por parte militar, estamos tristes por dejar la fragata con pocos tripulantes. No sé qué van a hacer, es la única fragata que tenemos ya y no sé si vamos a perderla o qué", agregó García.

NML Capital le dijo a un juez en Ghana que la fragata de tres mástiles podría partir en cuanto Buenos Aires pagara 20 millones de dólares de los más de 300 millones que según el fondo de inversión le debe Argentina en bonos que no fueron pagados cuando el país sudamericano sufrió un colapso económico hace una década.

Fernández decidió enviar a sus ministros a Ghana y a las Naciones Unidas en un fallido intento por persuadir al gobierno ghanés de anular la orden del juez.

"Se podrán quedar con la fragata, pero con la libertad, la soberanía y la dignidad de este país no se va a quedar ningún fondo buitre ni nadie", dijo Fernández, al insinuar que el barco podría quedarse en Ghana durante los tres últimos años hasta que termine su mandato.

La postura de la presidenta entristeció a los jóvenes marineros de la fragata, quienes esperaban navegar de regreso a Sudamérica.

"Ella no navegó en este barco y no sabe lo que se siente", dijo Ivana González, miembro de la tripulación, a un reportero del periódico argentino La Nación en Ghana antes de volar a casa.

"Me parece que patriotismo es querer recuperar como sea algo nuestro. Me siento patriota no dejando algo que me pertenece, sino agotando hasta la última posibilidad para recuperarlo", agregó.

La embarcación estaba atracada en un puerto de las afueras de la capital ghanesa desde el 2 de octubre.

Debido a que cualquier otro bien del gobierno argentino enviado a recoger a los cadetes también podría ser decomisado, el gobierno de Fernández se vio obligado a fletar un vuelo especial de Air France para llevar a los jóvenes marinos de regreso a su país, entre los que también se encuentran civiles de media decena de otros países sudamericanos.

NML Capital Ltd. es una filial del fondo Elliott Capital Management del multimillonario Paul Singer, que ha exigido el pago total más intereses por los 100.000 millones de dólares que invirtió en bonos argentinos que el gobierno no pagó hace una década.

La gran mayoría de los tenedores de bonos eventualmente acordaron pagos de 30 centavos por dólar, pero Singer se negó a recibir eso y se ha convertido en enemigo de Argentina al presentar demandas en todo el mundo para embargar bienes muebles del país.

El capitán del buque y una tripulación mínima permanecerán para mantener la fragata en el puerto de Tema, donde las autoridades se quejaron de que se ha convertido en un estorbo y le cuesta al gobierno miles de dólares diarios en cuotas no recibidas, debido a que obliga a demorar la recepción de la carga de otros buques que hacen fila en el mar.

El periódico La Nación reportó que la directora de la Autoridad Portuaria de Ghana, Margaret Campbell, le pidió al juez que ordenara que el Libertad sea trasladado a un atracadero con menor actividad.

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Los periodistas de Associated Press Francis Kokutse en Accra, Ghana, y Michael Warren en Buenos Aires contribuyeron en la información.