Tres propietarios de un sitio de apuestas por internet que se jactan de tener clientes en 100 países fueron acusados formalmente, junto con otras 22 personas, por cargos de ser parte de una red de apuestas que recibió decenas de millones de dólares de gente en Estados Unidos, dijeron fiscales el jueves.

Los presuntos involucrados fueron arrestados el miércoles en cinco estados como parte de una investigación a corredores de apuestas y de dinero relacionado con apuestas por internet y por teléfono, incluidos hombres a quienes los fiscales identificaron como propietarios del sitio de apuestas por internet Pinnacle Sports.

Los tres, Brandt England, de Las Vegas; George Molsbarger, de Santa Mónica, California, y Stanley Tomchin, de Montecito, California, fueron acusados de negocio de corrupción, lavado de dinero y conspiración para delinquir. England enfrenta un cargo adicional por promoción de apuestas.

David Chesnoff, abogado de England en Las Vegas, dijo: "Nosotros ciertamente tenemos la intención de defender este asunto en la corte". Rechazó dar detalles sobre las acusaciones diciendo que era nuevo en el caso.

La investigación fue encabezada por el Departamento de Policía de Nueva York, pero participaron varias agencias federales, estatales y municipales del orden público, y los arrestos se realizaron en Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Nevada y California.

La oficina del fiscal de distrito de Queens, la cual está procesando el caso, dijo que en un período de 18 meses la operación de apuestas logró ganancias por 50 millones de dólares utilizando servidores de cómputo en países que acogen apuestas para tratar de ocultar transacciones con apostadores en Estados Unidos.

Apostadores colocaban apuestas por teléfono y en al menos cuatro sitios de internet, mientras que la banda utilizaba cuentas falsas para ocultar el flujo de dinero y a corredores para transportar ganancias en efectivo hacia y desde Panamá y Costa Rica, señalaron las autoridades.