Pumas buscará aferrarse al boleto que por ahora tiene para la fase final del torneo Apertura mexicano cuando reciba el domingo al América, en un partido por la 15ta fecha que arranca el viernes con la visita del sorprendente León a Jaguares de Chiapas.

Los universitarios, ausentes de la liguilla en las últimas dos temporadas, vienen de ser apaleados 5-0 por Tigres y con 20 puntos son octavos de la clasificación general, cuando restan sólo tres fechas en el calendario regular.

Los ocho mejores avanzan a la postemporada.

"Fue un partido muy complicado el que vivimos en Monterrey, pero este domingo tenemos una revancha, es un partido de los más esperados en la temporada y más si le agregamos los puntos, la necesidad de ganar en casa y la oportunidad de llegar a la liguilla", dijo el jugador de Pumas, Jehú Chiapas. "Sabemos que estos partidos pueden ser un parteaguas para lo que resta de la temporada. Es un momento crucial y nosotros no pensamos en lo que pasará si perdemos, estamos enfocados en ganar".

América, que el jueves por la noche disputa un partido pendiente ante el Puebla, viene de superar como local 2-1 al León para llegar a 21 puntos, que por ahora lo tienen en el sexto puesto.

"El partido (ante Pumas) tiene un valor distinto para nuestro afición y hasta le llaman clásico porque hay mucha rivalidad. Pero para nosotros es un partido donde podemos obtener la clasificación y queremos ganarlo. Vamos por todo porque este América esta para ser campeón", dijo el entrenador de las Aguilas, Miguel Herrera.

Los líderes de la clasificación son Toluca y Tijuana, con 29 puntos cada uno, seguidos por el recién ascendido León que marcha tercero con 24 unidades.

Los Diablos Rojos tendrán un duro encuentro el sábado cuando visiten a un Cruz Azul que camina en quinto puesto, en el partido que marcará el regreso del entrenador Enrique Meza al estadio Azul, donde dirigió hasta la temporada pasada.

"Es un partido especial porque a Cruz Azul le tengo mucho cariño, pasé muchos años ahí...como jugador ahí empecé mi carrera y como técnico también", dijo Meza, quien dirigió a la "Máquina" en cuatro etapas. "Pero Dios ahora me dio la oportunidad de venir a Toluca, soy un profesional y me pagan por intentar hacer el mejor de los trabajos".

A quien no le han salido muy bien las cosas es a Chivas, que el fin de semana pasado cayó ante el Atlante y ahora deberá vencer al Atlas en el clásico de Guadalajara si espera mantener las esperanzas de avanzar a la siguiente fase.

El "Rebaño sagrado", que tiene apenas 17 unidades y es 12do en la tabla, no marcha como muchos esperaban con el fichaje del asesor holandés Johan Cruyff, quien desde el pasado martes está en México para ver el rumbo del proyecto que implementó en febrero pasado.

En otros partidos: Monterrey-Santos, Pachuca-Tigres, Morelia-Tijuana, San Luis-Querétaro y Puebla-Atlante.