El suizo Roger Federer, el británico Andy Murray y el serbio Novak Djokovic, estos tres con un mensaje en vídeo, y el australiano Lleyton Hewitt, sobre el Agora, la pista central del torneo de Valencia, dedicaron hoy emotivas palabras a Juan Carlos Ferrero en un homenaje para conmemorar su despedida del tenis activo.

"Felicidades por tu increíble carrera, siempre has sido una gran persona desde que te conocí. Fuiste uno de los primeros jugadores que conocí en el circuito, y siempre me ayudaste cuando yo empezaba, y he disfrutado de una bonita amistad contigo", dijo Andy Murray.

"Eres una gran persona y el tenis te va a echar mucho de menos", añadió Djokovic.

Federer, que logró el puesto de número de número uno, por primera vez en su carrera, tras vencer al español en las semifinales del 2004 del Abierto de Australia también expresó su reconocimiento hacia Juan Carlos. "Te conozco desde los 13 años, y eres uno de los primeros con los que compartí el circuito júnior. Hemos compartido momentos memorables en la pista. Has sido una gran persona y un gran campeón y te deseo todo lo mejor", dijo Federer.

Tras recoger de manos del presidente de la ATP, Brad Drewett, un cuadro conmemorativo con tres fotografías, cuando Ferrero ganó Roland Garros en 2003, Lleyton Hewitt, uno de los grandes amigos de Ferrero en el circuito, y que aceptó la última invitación especial del torneo de Valencia, señaló que Juan Carlos había sido uno de sus grandes rivales.

"Para mí, es un privilegio estar aquí esta semana. Me pediste hace tiempo venir aquí a Valencia, y es un momento muy especial. Hemos tenido grandes batallas en torneos de Grand Slam, en Copa Davis, y contigo he disputado uno de mis mejores partidos en mi carrera", dijo Hewitt al recordar la final de la Copa Masters de Shanghai en 2002.