El Ejército brasileño recibirá en diciembre próximo el primero de los 34 helicópteros militares de modelo Pantera K2, cuya modernización encomendó al fabricante Helibras, informó hoy esta subsidiaria en Brasil del grupo Eurocopter.

El prototipo de la versión totalmente repotenciada del modelo Pantera HM-1 operado por la Aviación del Ejército brasileño ya está en fase de pruebas de vuelo y podrá ser entregado en diciembre, según un comunicado de Helibras, el único fabricante de helicópteros de Brasil.

El contrato entre Helibras y el Ejército brasileño, suscrito en 2009 por un valor original de 375 millones de reales (unos 188 millones de dólares), prevé la modernización de 34 helicópteros actualmente en operación y que ganarán una significativa ampliación de su vida útil.

Los helicópteros Pantera serán dotados con "lo que existe de más avanzado en equipos y ganará una vida útil adicional de 25 años de actividades", según el comunicado.

Helibras se comprometió a dotar los aparatos con un nuevo motor Arriel 2C2CG en un 40 por ciento más potente que el original, un nuevo capó para el motor, un nuevo cableado, un piloto automático de cuatro ejes, entradas de aire y radiadores mayores, revestimiento térmico en la cola y en los estabilizadores más resistente y una caja de transmisión moderna.

Igualmente los equipará con pantalla VEMD ya preparada para el uso de equipos de visión nocturna en el lugar del antiguo panel, nuevos radares meteorológicos y altímetros, modernos radios de navegación y comunicación, avanzados sistemas de detección de fuego a bordo y un nuevo rotor de cola que eleva el desempeño y la seguridad.

El proceso de modernización de los 34 aparatos se prolongará hasta 2021 y demandará cerca de 275.000 horas de trabajo de Helibras, según el fabricante.

El fabricante brasileño considera que la entrega del primer modelo del Pantera K2 en diciembre marcará un nuevo modelo de negocios para la empresa: la modernización de aeronaves militares.

"El retrofit (modernización) de aeronaves militares viene siendo adoptado en flotas que involucran bienes de alta tecnología y elevado valor de adquisición, como es el caso de los helicópteros, los aviones y los navíos militares", según la compañía.

Helibras, cuya planta en la ciudad brasileña de Itajubá tiene capacidad para producir 36 aparatos por año, inauguró este mes una nueva línea de producción en la que fabricará los 50 helicópteros militares EC725 comprados por las Fuerzas Armadas de Brasil en 2008 por 1.900 millones de euros (unos 2.450 millones de dólares).