Varias personas resultaron hoy heridas cuando la Policía de Indonesia disparó balas de goma para dispersar una manifestación ilegal organizada por un grupo independentista en la provincia de Papúa Occidental.

Según fuentes policiales, cinco agentes resultaron heridos en los altercados sucedidos en Manokwari, capital de Papúa Occidental, mientras que testigos declararon a los medios locales haber visto al menos ocho manifestantes con heridas.

El director de la Policía de Manokwari, Agustinus Supriyanto, indicó que los policías heridos siguen hospitalizados y acusó a los manifestantes de iniciar la violencia lanzando piedras contra los antidisturbios, de acuerdo con el diario "Tempo".

El activista pro derechos humanos Markus Haluk explicó que la manifestación estaba organizada por el Comité Nacional de Papúa Occidental y comenzó con unos 300 participantes en la Universidad Estatal de Papúa.

Los problemas surgieron cuando intentaron marchar por Manokwari y una tropa de policías apoyados por el Ejército les bloquearon el paso.

Haluk explicó que era una manifestación ilegal porque la Policía nunca autoriza concentraciones públicas de defensa de los derechos humanos.

"Ellos se manifestaban de manera pacífica y la policía estaba armada hasta los dientes", añadió el activista.

El Comité Nacional de Papúa Occidental reclama la celebración de un referéndum de autodeterminación.

Unos 30.000 soldados están desplegados en esa región del este de Indonesia para combatir el movimiento separatista que se formó cuando Holanda se retiró del territorio, en 1961, e Indonesia tomó el control, en 1963.