Una organización británica de lucha contra el cáncer ha decidido recurrir a una fuente de asistencia fuera de lo común en sus esfuerzos para agilizar sus investigaciones: los cibernautas.

Cancer Research U.K. inaugura el miércoles una página en internet para externalizar tareas entre la masa de usuarios de internet, a los que solicitará que detecten tendencias en tumores.

Civiles de a pie ya han contribuido a hacer descubrimientos importantes en otros campos como la astronomía y la arqueología.

"Hay curas al cáncer sepultadas entre nuestra información", dice la organización caritativa en la página de internet. "Ayúdennos a encontrarlas".

"Hemos desglosado la información de tal manera que alguien con dos o tres minutos disponibles de su descanso en el almuerzo, acuda al cibersitio y haga algo realmente útil en la lucha contra el cáncer", afirmó Chris Lintott, de la Universidad de Oxford y jefe del equipo que diseño el portal.

"Si millones de personas están dispuestas a contribuir podríamos analizar aspectos (de la enfermedad) con mucha mayor rapidez y lograr un verdadero beneficio en la investigación", agregó.

El grupo solicita a los voluntarios que examinen decenas de miles de imágenes de células de cáncer de seno que fueron parte de estudios recientes y que ayuden a categorizarlas.

Si la iniciativa resulta eficaz, los expertos incluirán después muestras de pacientes con otros tipos de cáncer.

"Esta información normalmente la revisarían los expertos, pero como éstos no pueden dar seguimiento al gran volumen generado se lentifica la investigación", dijo Lintott. "Cambiamos el lenguaje para que sea menos técnico, pero la tarea es exactamente la misma que haría un patólogo", apuntó.

Las personas que navegan por internet recibirán una clase individual breve sobre qué células analizar y cuáles ignorar.

Una vez que estos cibernautas sean capaces de identificar células cancerosas con formas anormales, se les pedirá que determinen cuántas están teñidas de amarillo y qué tono de amarillo tienen de acuerdo a una guía.

Las células amarillas representan ciertos biomarcadores que pueden ayudar a los científicos a pronosticar aspectos como la sobrevivencia de un paciente o la reacción de éste a determinado medicamento.

La información será devuelta a los investigadores que después buscarán tendencias más generalizadas entre esas células y la reacción del paciente a un tratamiento particular.

Cada imagen de un tumor será analizada por diversas personas en la red para garantizar que sean ignorados los clicks accidentales o incorrectos.

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En internet:

http://www.clicktocure.net/