La jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, inicia hoy en Jordania una gira de cinco días por Oriente Medio, en la que buscará reforzar la cooperación de la Unión Europea (UE) con los países de la región.

"Este es un momento crítico para Oriente Medio en sentido amplio. La cooperación estrecha entre la UE y nuestros socios en la región es esencial para ayudarnos con los desafíos políticos, estratégicos y humanitarios con los que nos enfrentamos", señaló Ashton en un comunicado con motivo de la visita.

La diplomática británica está hoy en Ammán, donde tiene previsto reunirse con el rey Abdalá II y el ministro jordano de Asuntos Exteriores, Naser Yudeh.

Además, visitará un campamento de refugiados procedentes de Siria en territorio de Jordania y mantendrá encuentros con varios de ellos.

Mañana, Ashton viajará a Beirut para entrevistarse con líderes libaneses y al día siguiente se desplazará a Israel, donde se reunirá con el presidente, Simón Peres; el primer ministro, Benjamín Netanyahu; y el titular de Defensa, Ehud Barak.

Además, la jefa de la diplomacia comunitaria tiene previsto un encuentro el mismo miércoles con el primer ministro palestino, Salam Fayad.

Ashton cerrará su gira el jueves 25 de octubre con una reunión con el presidente palestino, Mahmud Abás.

El objetivo del viaje a Oriente Próximo, según subrayó la Alta Representante de la UE, es hacer avanzar la cooperación entre el bloque y los países de la zona de la "forma más efectiva posible".

La región vive momentos especialmente convulsos por la guerra en Siria y los efectos que tiene en varios de sus vecinos, tanto desde el punto de vista de los refugiados, como el impacto político en algunos como el Líbano, donde se advierte de un posible contagio.