Los Red Bulls de Nueva York consiguieron volver a los playoffs de la MLS al empatar 0-0 el sábado con el Sporting de Kansas City.

Nueva York llegó a la postemporada por tercera vez consecutiva y novena en 10 años. Con una victoria el próximo fin de semana en Filadelfia obtendría el tercer lugar y evitaría la ronda de un partido por el boleto comodín.

"En mi opinión, son uno de los mejores equipos en la liga", dijo el arquero Jimmy Nielsen, del KC, quien no permitió goles por 15ta vez en la temporada.

Un número récord de 25.219 aficionados asistió al encuentro en la Arena Red Bull, donde Kansas City ganó 2-0 el mes pasado.

"Creo que llegaron con una mentalidad diferente y con un plan diferente de juego", estimó Nielsen. "Hicimos un trabajo increíble de lucha durante 90 minutos".

Nueva York, que nunca ha ganado el título de la MLS pese a tener varios astros muy cotizados, ayudó a San José a conseguir la ventaja de local en los playoffs entre 10 equipos en su condición de ganador del Supporters' Shield por la mejor foja en la liga. Los Earthquakes también tuvieron el mejor registro en 2005, cuando fueron eliminados en los cuartos de final.

Kansas City amplió su racha invicta a 11 encuentros, a pesar del dominio de los Red Bulls.

"Fue una noche tranquila para Luis", dijo el técnico de los Red Bulls, Hans Backe, sobre el portero Luis Robles. "No tuvo nada que hacer, salvo por un remate de cabeza a los 86 minutos. Uno de los mejores partidos que jugamos. Debimos haber ganado 4-0. Aunque fue un 0-0, estoy complacido por la forma en que jugamos. Los presionamos por toda la cancha".

Por otro lado, el DC United venció 3-2 al Crew de Columbus cuando Lewis Neal anotó en los descuentos, con lo que aseguró el primer pase del equipo a la postemporada en cinco campañas.

El brasileño Marcelo Saragosa y Nick DeLeon también anotaron por el United. El club de Washington extendió su racha invicta a seis partidos y contribuyó a la eliminación del Crew de la disputa por los playoffs.

Eddie Gaven y el costarricense Jairo Arrieta convirtieron sus novenos tantos de la temporada para el Columbus.

Neal selló la victoria al primer minuto de los descuentos cuando concretó un rápido contraataque que comenzó cuando Branko Boskovic aprovechó un largo tiro de Chris Korb.

Por otro lado, el Dynamo de Houston superó 3-1 al Union de Filadelfia para ubicarse en los playoffs. El triunfo fue apoyado por las anotaciones del hondureño Oscar Boniek García y Brad Davis en la segunda mitad.

La victoria de Houston, aunada a la derrota de Columbus por 3-2 ante el DC United, significa que el Dynamo puede terminar al menos en el quinto lugar de la Conferencia Este y llegar a la postemporada por sexta ocasión en siete años. Filadelfia había ganado dos en fila.

El Revolution de Nueva Inglaterra doblegó 1-0 al Fire de Chicago con la anotación del uruguayo Diego Fagúndez a los 17 minutos. Con la victoria, el Revolution logró romper una mala racha de 196 minutos sin anotar. Chicago ya tenía boleto para los playoffs.

Entre los equipos sin posibilidades de postemporada, los Rapids de Colorado derrotaron 2-0 a Chivas USA, mientras que el FC de Toronto sumó 13 partidos sin ganar al empatar 0-0 con el Impact de Montreal.