Juan Mata anotó dos goles, participó en otro par y Chelsea remontó el marcador para derrotar el sábado 4-2 a Tottenham y mantener su récord invicto en la liga Premier.

Los campeones europeos y líderes del fútbol inglés, que no contaron con su suspendido capitán John Terry, abrieron la cuenta con un gol de Gary Cahill, pero luego concedieron goles a William Gallas y Jermain Defoe al comienzo del segundo tiempo.

Mata igualó a los 66, le dio ventaja a Chelsea a los 69 y dio el pase para el gol de Daniel Sturridge en los instantes finales del encuentro, en el que los Blues ganaron por séptima ocasión en ocho fechas.

El equipo dirigido por Roberto Di Matteo ya venció a sus dos rivales de Londres — Arsenal y Tottenham — y tiene cuatro puntos de ventaja sobre el campeón Manchester City y Manchester United.

El City sufrió todo el encuentro y necesitó dos goles de Edin Dzeko en los 10 minutos finales — incluyendo uno en los descuentos — para superar 2-1 a West Bromwich Albion. United venció 4-2 a Stoke, con dos goles de Wayne Rooney y otros tantos de Robin Van Persie y Danny Welbeck.

"Fue una prueba a nuestra personalidad al venir a enfrentar a un equipo que pasa por un gran momento y que tenía cuatro victorias consecutivas", comentó Di Matteo. "Era un derbi importante para nosotros, y después del receso internacional hay algunas dudas sobre cómo arrancarás el nuevo ciclo de partidos, pero nuestra respuesta hoy fue perfecta".

La antesala del partido fue dominada por la suspensión de Terry, quien fue sancionado con cuatro partidos por un caso de racismo la temporada pasada.

Además, fue el reencuentro del técnico de Tottenham, Andre Villas-Boas, con el club que lo despidió la campaña pasada. Di Matteo lo reemplazó en la banca azul y condujo a Chelsea a los títulos de la Liga de Campeones y de la Copa de la FA.

En otros resultados, Norwich derrotó 1-0 a Arsenal, Liverpool venció 1-0 a Reading, Fulham superó 1-0 a Aston Villa, Swansea doblegó 2-1 a Wigan, y West Ham goleó 4-1 a Southampton.

Stoke se puso en ventaja contra United con un autogol de Rooney, pero el astro de la selección inglesa se reivindicó con un doblete y el centro en el gol de Welbeck.

"Hemos tenido comienzos terribles en la mayoría de los partidos como local esta temporada", señaló el técnico de United, Alex Ferguson. "Pero cuando prendimos los motores, jugamos un gran fútbol".

El City, en tanto, tuvo que batallar hasta el final para superar a West Brom, que ganaba 1-0 desde los 67 minutos con un gol de Shane Long. Dzeko entró a la cancha a los 79, empató un minuto después al cabecear un tiro libre del argentino Carlos Tevez, y después marcó el tanto del triunfo.