Las fuerzas israelíes se apoderaron el sábado de un barco que llevaba rumbo a la Franja de Gaza y que intentó violar el bloqueo de Israel a la franja costera controlada por Hamas, dijeron los militares.

Los legisladores europeos y activistas pro palestinos que iban a bordo no ofrecieron Resistencia, y la nave de bandera finesa fue llevada a un puerto israelí.

En tanto, un grupo que se opone a los asentamientos israelíes en territorios reclamados por los palestinos, denunció que prosiguen los planes para construir un colegio militar en el Monte de los Olivos.

Ese monte se encuentra en el oriente de Jerusalén, tomado por los israelíes durante la Guerra de los Seis Días en 1967, junto con Cisjordania y la Franja de Gaza. Los palestinos quieren formar un Estado en estos territorios.

El grupo israelí Paz Ahora señaló el sábado que Israel ha dado también su aprobación definitiva a la construcción de unas 800 viviendas para judíos en el distrito de Gilo en Jerusalén, otra zona reclamada por los palestinos.

El periplo del barco Estelle fue el mayor desafío al bloqueo por aire, mar y tierra impuesto por Israel a la Franja de Gaza después que la organización islamista Hamas conquistó el territorio en el 2007. Las autoridades israelíes sostienen que necesitan hacer que se respete la restricción para evitar el contrabando de armas y municiones.

Hamas pidió más intentos de romper el bloqueo naval.

Seis barcos de guerra israelíes detuvieron al Estelle a unas 30 millas náuticas (unos 63 kilómetros) de Gaza, y soldados enmascarados subieron a bordo y ordenaron al capitán poner rumbo al puerto israelí de Ashdodt, dijo la vocera de los activistas Victoria Strand.

El Estelle, de propiedad sueca y bandera finesa, zarpó de Nápoles el 7 de octubre con unas 30 personas de ocho países, incluyendo legisladores de Noruega, Suecia, Grecia y España, así como activistas israelíes y un ex legislador canadiense de 79 años.

La teniente israelí Avital Leibovich acusó a los activistas de escenificar una provocación.

"Tenemos este bloqueo porque hay un intento constante de contrabando de armas, municiones que eventualmente llegan a las manos de organizaciones terroristas en Gaza", agregó.

En la última década, los islamistas de Gaza han disparado miles de cohetes y morteros contra las aldeas fronterizas israelíes.

Aunque Hamas e Israel han mantenido una tregua no escrita desde hace más de dos años, ocasionalmente se producen episodios de violencia en la zona. La semana pasada un ataque israelí contra un activista inspirado por al-Qaida ocasionó intercambio de cohetes y ataques aéreos.

Strand, un vocero de los activistas, dijo que el asalto del Estelle por las fuerzas israelíes fue una "manifestación de impiedad".

El barco llevaba cemento, balones de baloncesto e instrumentos musicales, dijo Strand.

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Los redactores de Associated Press Ibrahim Barzak en Ciudad de Gaza y Karl Ritter en Estocolmo contribuyeron a este artículo.

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