Venezuela estudia invertir hasta 300 millones de dólares en la compra de varios aviones de largo alcance para iniciar vuelos intercontinentales a ciudades de países "aliados" como China y Rusia, indicó a Efe la ministra de Transporte Aéreo y Acuático, Elsa Gutiérrez.

Gutiérrez explicó que tras potenciar la conexión nacional y regional con la compra de al menos seis aviones brasileños Embraer, con un coste de 270 millones de dólares, la aerolínea estatal Conviasa trabaja ahora en la adquisición de aviones "para potenciar distintos destinos internacionales con vuelos directos".

"Cuando decimos que Rusia o China, estamos hablando no de Rusia y China nada más, nosotros queremos de una manera competitiva, pero no a través de una manera salvaje, poder ofrecer a los venezolanos o los empresarios facilidades de acceso y de conectividad", subrayó al destacar la importancia de conectar Caracas con las capitales de estos dos países.

Por su parte, el presidente de Conviasa, César Martínez, precisó a Efe que la inversión que la compañía está evaluando para esta nueva compra "está por el orden de los 300 millones de dólares".

En función del precio se estudiaría comprar "entre dos o cuatro aviones de largo alcance", señaló.

Martínez dijo que, por el momento, se está evaluando la compra de los modelos de AirBus A330 y A340 o "aeronaves de la empresa (estadounidense) Boeing", siempre bajo el requisito de tener acceso total a la compra de repuestos, algo que EE.UU. ha dificultado en los últimos años.

Conviasa estudia aprovechar las rutas que "tienen que ver con intercambios comerciales con aliados que tiene Venezuela" como Moscú o Pekín, dijo Martínez.

Subrayó, por ejemplo, que Venezuela realiza una importante exportación de orquídeas a Rusia y mantiene un destacado "flujo comercial" con China.

Vuelos a Nueva York, Miami o Montreal (Canadá) así como una "alimentación de las rutas hacia Europa" también están contemplados en este nuevo plan.

El presidente de Conviasa consideró que las nuevas rutas se estarían ya evaluando para finales del año que viene, una vez que la compañía tenga las nuevas aeronaves.

Por ahora, apuntó, el proyecto está siendo evaluado por la oficina de cooperación técnica de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), que establecerá los convenios para "ubicar aeronaves" que permitan a Conviasa ofrecer vuelos de más de seis horas.

Actualmente, la aerolínea tiene rutas internacionales a La Habana, Bogotá, Puerto España, Buenos Aires, Dominica, Granada y San Vicente y también opera a través de una empresa subcontratada vuelos a Madrid, después de que en abril pasado le fueran prohibidos los vuelos a la Unión Europea (UE) por motivos de seguridad.

Con respecto a los vuelos regionales que Conviasa espera realizar con los nuevos Embraer, Martínez dijo que se está estudiando abrir vuelos a Lima, Quito y Guayaquil (Ecuador), Santa Cruz de la Sierra (Bolivia), Manaos (Brasil), así como Ciudad de México y Cancún (México), Punta Cana (República Dominicana), Panamá y Managua.

Sin embargo, indicó que estos vuelos no se llevarían a cabo hasta el primer trimestre de 2013.