A dos décadas de su fundación, un proyecto tecnológico que busca recuperar y preservar escritos de autores hispanos anunció la inclusión de más de 400 periódicos con relatos y artículos que datan del Siglo XIX hasta la Segunda Guerra Mundial.

"Recuperación de la Herencia Literaria Hispana", un proyecto único en su clase, ampliará los cientos de miles de documentos digitalizados que ya mantiene, entre diarios, autobiografías, cartas y estudios desde antes de que existiera Estados Unidos como nación.

La Prensa de San Antonio, La Opinión de Los Angeles, La Crónica de Laredo y El Misisipí de Nueva Orleáns son algunos de los periódicos incorporados.

De acuerdo con Nicolás Kanellos, director general de Arte Público Press, la editorial de títulos hispanos más antigua del país (desde 1979), los textos de los periódicos estarán al alcance de académicos y estudiantes de todos los niveles escolares.

"Instituciones educativas y bibliotecas públicas del estado podrán consultar los documentos que sirven incluso para determinar la base de la currícula escolar de los múltiples distritos escolares que existen en la región", destacó Kanellos, fundador del proyecto en 1992.

"Editores de textos y eruditos tendrán al alcance de la mano un material inmenso en casi cada tópico imaginable donde hayan participado los latinos con sus escritos desde el Siglo XIX hasta la Segunda Guerra Mundial", agregó.

Con la suma de los periódicos digitalizados, "Recuperación de la Herencia Literaria Hispana" supera los 500.000 rubros, desde libros, manuscritos, recetas de cocina, poesías, documentos farmacéuticos y hasta panfletos.

Es en suma, de acuerdo a Kanellos, una herramienta exclusiva compaginada por "hispanos desde siempre" de textos a todo nivel que abarcan desde el movimiento chicano en Estados Unidos hasta la inmigración actual, los derechos civiles y la política.

"Se han impreso más de 40 volúmenes de textos recuperados que habían salido de circulación o cuyos títulos no se encontraban disponibles, así como dos antologías y una serie de nueve volúmenes de investigación efectuada por catedráticos de EE. UU, Europa y Latinoamérica", dijo.

De hecho, cada año se digitalizan más de 60.000 textos cuya utilización gana más adeptos entre los especialistas universitarios en lenguas, artes e historia.

Uno de los textos más significativos es un libro de viajes de Estados Unidos publicado por el primer vicepresidente de la República de Tejas, Manuel Lorenzo de Zavala (1788-1836).

También "Xicotencatl", considerada la primera novela histórica escrita por un hispano en el país que narra el paso del conquistador español Hernán Cortes por el territorio de Tlaxcala en lo que ahora es México.

Otros libros que conforman la colección son de María Amparo Ruíz de Burton, la primera mexicoestadounidense en escribir novelas en inglés y que fueron publicados en 1872 y 1888.

Destaca además la única traducción disponible, según Kanellos, de los "Versos sencillos" de José Martí.

En la actualidad, todos esos títulos están disponibles en la denominada "latinoteca", un catálogo virtual (http://www.latinoteca.com/recovery) donde se pueden adquirir los libros en edición impresa.

Para Marina Tristán, subdirectora de Arte Público Press, el proyecto intenta también dar a conocer la contribución de los latinos a este país, que dice no ha sido tomada en serio en la historia reciente.

"Por años no se ha incluido la historia de los latinos, ya sea a través de la educación, televisión o en libros de historia. Y si fue incluida siempre fue con un tono despectivo y negativo, una especie de estereotipo de la experiencia latina", explicó Tristán.

"Es importante que se sepa y que quede archivado. Que los hispanos en este país hemos contribuido y trabajado mucho antes que esta nación se formara como tal. Antes que los británicos pero no existe ese reconocimiento", añadió.

La última colección de textos que se incluyó al proyecto fue de Alonso S. Perales (1898-1960), un prominente abogado hispano de Texas (que además fungió como integrante del servicio diplomático de Estados Unidos) considerado uno de los pioneros en la lucha de los derechos civiles de los mexicoestadounidenses en el sur del país.

La colección de Perales incluye cartas personales, correspondencia a líderes y políticos de la época, artículos periodísticos y archivos de los casos más prolíficos durante el ejercicio de derecho y diplomacia.

Este fin de semana se llevará a cabo en Houston una conferencia bienal con la participación de docentes y catedráticos de universidades de varios estados de Estados Unidos, México y España.

Bajo el título "Literatura de los disidentes/Culturas de resistencia" estarán como invitados escritores hispanos como Josefina López, autora de "Real Women Have Curves", que fue llevada al cine en el 2002, y la novelista mexicoestadounidense Graciela Limón.