El acierto encestador de los Rockets de Houston, encabezado por el escolta Kevin Martin, que anotó 22 puntos, fue la clave que les permitió ganar por 109-102 a los Grizzlies de Memphis en un partido de la pretemporada de la NBA.

Martin, que anotó 4 de 5 triples, encabezó una lista de cinco jugadores de los Rockets con dobles dígitos, incluido el ala-pívot Patrick Patterson, que aportó 17 puntos, y el escolta argentino Carlos Delfino, que llegó a los 14.

Delfino, que jugó 22 minutos, confirmó su buena adaptación al equipo y anotó 4 de 7 tiros de campo, incluidos 3 de 5 triples, y estuvo perfecto 3-3 desde la línea de personal; capturó cuatro rebotes, dio tres asistencias y recuperó un balón.

El base estadounidense de origen taiwanés Jeremy Lin fue el responsable de dirigir el juego de los Rockets y repartió 12 asistencias, con siete puntos anotados.

Otro jugador importante para los Rockets fue el pívot turco Omar Asik, su gran adquisición del verano junto a Lin y Delfino, y mandó bajo los aros al capturar 11 rebotes; anotó nueve puntos y puso un tapón antes de quedar eliminado por seis faltas personales.

Los Rockets, que tienen marca de 3-2 en lo que va de pretemporada, como equipo lograron un 51 por ciento (41-81) en los tiros de campo, el 41 (9-22) en triples y el 64 (18-28) en tiros de personal, comparados con el 38 (33-88), 38 (8-21) y 68 (28-41), respectivamente, de los Grizzlies.

El entrenador de los Rockets, Kevin McHale, dijo que le había gustado el ritmo del partido y la manera en que su equipo ejecutó el ataque de saque rápido dirigido por Lin.

"Creo que tomamos buenas decisiones a la hora de tirar a canasta, impusimos el ritmo del juego y ahí estuvo la clave de la victoria", comentó McHale.

El base Mike Conley, con 18 puntos, encabezó el ataque de los Grizzlies, que tuvieron a cinco jugadores con dobles dígitos, y dejaron empatada 2-2 su marca en lo que va de pretemporada.

El alero Rudy Gay, con 13 puntos, fue el segundo encestador de los Grizzlies, y el ala-pívot Zach Randolph fue su mejor jugador bajo los aros al capturar 10 rebotes y anotar nueve tantos.

El entrenador de los Grizzlies, Lionel Hollins, reconoció que el equipo no tuvo inspirado en los tiros a canasta, pero que hizo cosas interesantes de cara a la adaptación de los nuevos jugadores que han llegado a la plantilla.

"El equipo mejora como grupo, pero nos toca seguir trabajando, aunque creo que vamos bien, al margen de que esta noche vimos a unos Rockets que tuvieron un ataque muy agresivo e inspirado", comentó Hollins. "Tal vez nos faltó también un poco más de acierto ofensivo de Marc (Gasol, 4 puntos)".

En otros resultados de la jornada, los Raptors de Toronto vencieron por 104-101 a los Wizards de Washington y el base español José Manuel Calderon salió como reserva del equipo canadiense. Anotó 12 puntos (5-11, 2-4, 0-0) en los 23 minutos que disputó, repartió ocho asistencias, capturó dos rebotes y recuperó dos balones.

Otro español, el alero novato Víctor Claver, también disfrutó del triunfo al ayudar a los Trail Blazers de Portland a conseguir la victoria por 97-80 ante los Nuggets de Denver.

Claver tuvo una brillante actuación al conseguir 13 puntos (4-8, 3-7, 2-2), tres rebotes y dos asistencias en sólo 13 minutos que estuvo en el campo.

Los Ángeles Clippers se impusieron por 96-94 a los Jazz de Utah, los Sixers de Filadelfia ganaron 113-99 a los Cavaliers de Cleveland, los Warriors de Golden State derrotaron 98-88 a los Spurs de San Antonio y los Sun de Phoenix 100-94 a los Mavericks de Dallas.

La nota negativa de la jornada la dejó la lesión del ala-pívot franquicia de los Timberwolves de Minnesota, Kevin Love, que se fracturó varios huesos de la mano derecha durante el entrenamiento de la mañana del miércoles y se será baja por dos meses.

Love no podrán comenzar la temporada regular el próximo 2 de noviembre con los Timberwolves, como tampoco lo hará su compañero el base Ricky Rubio, que se recupera de la operación del ligamento anterior cruzado de la rodilla izquierda.