Cinco personas perecieron ahogadas y otras dos eran buscadas el jueves después de que una riada arrasara la playa de un río amazónico en el norte de La Paz, informó una autoridad.

Decenas de bañistas fueron sorprendidos el miércoles en la tarde por un golpe de agua en el río Merke en la localidad subtropical de Mapiri, a 200 kilómetros al norte de esta capital, y fueron arrastrados por la corriente, informó a The Associated Press el jueves el director de la Unidad de Alerta Temprana de la gobernación William Rioja.

Rioja dijo que los rescatistas recuperaron en la víspera los cuerpos de dos mujeres y que continuaban en la búsqueda.

Por la noche el alcalde de Mapiri, Santiago Quiso en una entrevista con la televisora Red Uno informó que encontraron otros tres cuerpos más y que faltaban dos más.

Más temprano, Quiso, dijo a la radio Erbol que podría haber más víctimas ya que muchos bañistas se refrescaban del sofocante calor cuando llegó la crecida.

Varios vecinos se unieron a la búsqueda. Una lluvia intensa que cayó en la cabecera de las serranías aumentó el caudal del río.