Un deslizamiento de lodo y piedras que castigó poblados en la selva de la región de San Martín el miércoles, causó la muerte a nueve personas, mientras que se desconoce el paradero de otras 21, informó el Jefe de Defensa Civil.

El aluvión se registró en la madrugada del miércoles tras producirse fuertes lluvias torrenciales en la provincia de Picota, a 570 kilómetros al norte de Lima.

Alfredo Murgueitio, jefe del Instituto Nacional de Defensa Civil, informó a través de la emisora Radioprogramas que se recuperaron nueve cadáveres, y que se tienen reportes preliminares sobre 21 personas desaparecidas. Además se ha atendido a tres heridos.

Dijo que personal de Defensa Civil, del gobierno regional de San Martín, de la municipalidad, y del ejército se encuentran en la zona del desastre para apoyar las labores de rescate.

Gino Fernández de la Defensa Civil de San Martín, con sede regional en la ciudad de Tarapoto, declaró a la AP previamente que pobladores fueron los que dieron aviso sobre lo ocurrido y que afirmaban que había 17 personas desaparecidas, pero las autoridades aún no lo habían podido corroborar.

Señaló que el lugar se encuentra alejado y las comunicaciones telefónicas son restringidas.

Antonio Tananta, juez de Paz del distrito de Tres Unidos, de la jurisdicción de Picota, dijo a Radioprogramas, que "hemos visto pasar tres cadáveres" que eran arrastrados por el lodo, y que la población recuperó una pierna, aparentemente perteneciente a una mujer.

"No se ha podido rescatar (los cuerpos) por la lluvia que fue muy fuerte, el río arrastraba palos, piedras y lodo", relató.

La temporada de lluvias empieza en muchas regiones del país en los últimos meses de cada año.