Juan Martín Del Potro derrotó el miércoles 6-7 (5), 7-6 (4), 7-6 (6) al alemán Daniel Brands por la primera ronda del Abierto de Austria, el primer torneo disputado por el argentino tras una lesión en el tobillo que le mantuvo fuera del circuito durante un mes.

El duelo de tres horas de duración se caracterizó por el potente saque de ambos tenistas. Del Potro sirvió 30 aces contra 32 de Brand. Ninguno sufrió quiebres de servicio.

"Fue un buen partido tras un mes sin jugar", dijo del Potro, primer preclasificado del torneo y octavo del ránking mundial de la ATP.

Del Potro no jugaba desde un triunfo ante el checo Radek Stepanek en las semifinales de la Copa Davis a mediados del mes pasado, serie que Argentina perdió en Buenos Aires. Poco antes, Del Potro había perdido ante el serbio Novak Djokovic en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos.

"Saqué muy bien en todo momento", dijo Del Potro, quien no pudo capitalizar 10 oportunidades de quiebre. "Tengo que seguir entrenándome fuerte, necesito mejorar día a día".

Del Potro, en procura de asegurar su boleto para la Copa Masters de Londres el mes próximo, se enfrentará en cuartos de final con el local Dominic Thiem o el australiano Marinko Matosevic.

En otro resultado, el luxemburgués Gilles Muller superó 6-3, 3-6, 7-6 (4) al austríaco Jurgen Melzer, dos veces campeón del torneo.

La sorpresa fue el triunfo del estadounidense Donald Young por 7-6 (8), 6-3 ante el italiano Fabio Fognini, quinto cabeza de serie.