El debate presidencial del martes por la noche será como una pelea de revancha de campeonato mundial.

El candidato republicano Mitt Romney ganó el primer combate, cuando el presidente Barack Obama no pudo contragolpear.

Entonces llegó lo que en boxeo se conoce como pelea preliminar, el debate de los candidatos a la vicepresidencia. Quien tiene actualmente el cargo, Joe Biden, salió lanzando golpes desde la primera campanada, aunque el retador republicano Paul Ryan contragolpeó con igual potencia. Los partidarios de Obama-Biden se sintieron aliviados.

La oficina de campaña de Obama promete que el presidente será más agresivo el martes. Sin embargo, en esta ocasión los candidatos y el moderador no serán los únicos en el "cuadrilátero" cuando inicie el debate de 90 minutos a las 9 de la noche, hora del este (0100 GMT del miércoles).

P. ¿Por qué es así?

R. Continuando con un formato que inició hace 20 años, éste es el debate tipo asamblea vecinal, donde gente que representa un segmento de la nación tiene oportunidad de hacer preguntas.

P. ¿Puede la gente en la audiencia simplemente levantar la mano y realizar una pregunta de manera aleatoria?

R. No. Esa es una cosa que cambió desde el primer debate presidencial tipo asamblea en 1992, cuando las preguntas y los interrogadores no eran seleccionados con anterioridad.

P. ¿Entonces cómo funciona el proceso de selección?

R. La empresa encuestadora Gallup selecciona aproximadamente 80 votantes no comprometidos con ningún partido. Esos electores trabajarán con la moderadora Candy Crowley de la cadena de televisión CNN y ella decide quién dentro del grupo hará una pregunta. Crowley dijo que ella y un pequeño equipo de asistentes tratarán de abordar un rango de preguntas tan amplio como sea posible y que nadie más conocerá las preguntas por anticipado.

P. ¿Cómo seleccionó Gallup a los participantes?

R. Fueron reclutados como parte de una muestra aleatoria de todos los residentes que viven en el condado de Nassau, Nueva York. A cada residente contactado se le realizó una serie de preguntas. Quienes reunieron los requisitos como votantes con sufragio no comprometido fueron invitados a participar.

P. ¿Los candidatos estarán sentados?

R. Tendrán asientos, pero pasarán la mayor parte de su tiempo tan cerca de la audiencia como sea posible, caminando por el lugar y mirando directamente a quien realice la pregunta. La idea es hacer contacto con los ciudadanos que estén ahí en representación de millones de estadounidenses que estarán mirando por televisión.

P. En los debates presidenciales y vicepresidenciales hasta el momento, uno de los candidatos recibió la primera pregunta y el otro candidato tenía la última palabra. ¿Cambiará ese método el martes por la noche?

R. Sí. No hay declaraciones de apertura ni de cierre. Romney tendrá la primera pregunta y se supone que cada candidato tendrá dos minutos para responder, después de lo cual Crowley facilitará una discusión de dos minutos. Si los debates anteriores sirven de pista, no hay que esperar que los candidatos se adhieran religiosamente a esos límites estrictos de tiempo.

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