La ciudad de Nueva York quiere atraer a más visitantes de México, por lo que su agencia de turismo prepara un presupuesto multimillonario para promover los atractivos de la urbe, dijeron el martes autoridades.

Tras casi duplicarse el número de mexicanos que han visitado la ciudad en seis años, la sección turística de NYC & Co. incrementó su presencia en la capital de México, parte de una campaña para abrir más oficinas en el extranjero.

"Queremos ser visibles y asegurarnos de que estamos muy bien considerados" en la mente de los viajeros mexicanos, dijo el presidente de NYC & Co., George Fertitta.

La agencia tenía ya un representante en la capital mexicana, pero la nueva oficina, administrada por Connect Worldwide, es un aumento significativo en las gestiones neoyorquinas para ofrecer sus atracciones en el mercado turístico mexicano.

Fertitta indicó que la agencia planea "invertir millones de dólares en promoción y campañas" en el proyecto. Pero eso no significa dinero, sino que incluye aspectos como arreglar intercambios de publicidad exterior con otras ciudades. NYC & Co. tiene capacidad para colocar anuncios en algunas estaciones de autobús y postes callejeros.

La nueva oficina no atenderá directamente a los viajeros. Se dedicará a estrechar las relaciones con los operadores de turismo, agencias de viajes, aerolíneas y otros intermediarios mexicanos que orientan las preferencias de los turistas "para poder mantener contactos diarios", dijo Fertitta.

Unos 376.000 viajeros mexicanos visitaron Nueva York el año pasado, frente a los 192.000 de 2005. Aunque son una parte modesta de los 51 millones de turistas del año pasado, según los cálculos de NYC & Co., la agencia está poniendo cada vez más atención a Centro y Sudamérica.

NYC & Co. ha abierto unas 18 oficinas en países que van desde Australia hasta China y Suecia en la última década. En Brasil abrió una oficina en la ciudad de Sao Paulo en el 2007.

El número de turistas brasileños en Nueva York ha aumentado desde entonces, de unos 151.000 en el 2006 a 718.000 el año pasado, según NYC & Co.

Brasil fue el año pasado el tercer mercado turístico de la ciudad, tras Gran Bretaña y Canadá. México fue el 12mo.

NYC & Co., un organismo sin fines de lucro, recibe el 40% de sus 35 millones de dólares de presupuesto anual del gobierno municipal; el resto proviene de aerolíneas, hoteles, restaurantes y otros negocios. Fertitta se negó a especificar cuánto gasta la agencia en la oficina de la capital mexicana.

Connect Worldwide es una empresa de mercadeo turístico que también opera algunas de las otras oficinas de turismo de Nueva York.

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Jennifer Peltz está en Twitter como: http://twitter.com/jennpeltz