La fabricante de aparatos electrónicos Foxconn detectó a menores de edad, hasta de 14 años, trabajando como practicantes en una de sus plantas en China, informó la compañía el martes.

Foxconn Technology Group afirmó que los menores fueron regresados a sus escuelas después de que se les encontrara durante una investigación de la compañía en su planta en la ciudad oriental de Yantai.

En China, 16 años es la edad mínima legal para trabajar.

Foxconn, propiedad de la firma taiwanesa Hon Hai Precision Industry Co., es conocida por ser la fabricante del iPhone, pero dijo que la fábrica de Yantai no tiene relación con su trabajo para Apple.

La empresa dijo que investiga con las escuelas el envío de los menores como practicantes a la planta. No informó cuántos internos menores de edad encontró.

"Reconocemos que la completa responsabilidad de estas violaciones yace en nuestra empresa y nos hemos disculpado con cada uno de los estudiantes por nuestro papel en esta acción", indicó Foxconn en un comunicado. "Cualquier empleado de Foxconn que, a través de una investigación, se sepa que es responsable de estas violaciones quedará sin empleo de inmediato".

Además de los iPhones y iPads para Apple Inc., Foxconn también ensambla productos para Microsoft Corp. y Hewlett-Packard Co. La empresa no precisó qué productos se fabrican donde trabajaban los menores.

China Labor Watch, un grupo de derechos laborales, informó en un comunicado que la principal responsabilidad es de las escuelas involucradas, pero "Foxconn también es culpable por no confirmar la edad de sus trabajadores".

Las condiciones de las fábricas chinas son un tema delicado para las marcas extranjeras que producen ahí electrónicos, zapatos y otros productos.

Foxconn es una de los empleadores más grandes de China, con casi 1,2 millones de trabajadores en fábricas ubicadas en varias ciudades.

La empresa había afrontado una denuncia en agosto de que escuelas obligaban a estudiantes de oficios a que trabajaran en fábricas de la empresa. Foxconn dijo que se permitió a los estudiantes marcharse al momento que lo desearan.